Es falso que solo Costa Rica pague salario durante huelgas, como dijo Telenoticias

En resumen: Es falso que Costa Rica sea el único país del mundo donde se pagan los salarios a trabajadores mientras están en huelga. Así lo divulgó Telenoticias.

A inicios de setiembre pasado, ese noticiero publicó una información titulada como «Estudio: Costa Rica es el único país del mundo que paga salario a trabajadores en huelga». Telenoticias añadió que «en todos los demás países, mientras los trabajadores están en paro, no reciben pago».

El noticiero atribuyó esas afirmaciones a un análisis del director en Costa Rica de la firma de abogados BDS Asesores, Marco Durante.

Sin embargo, Durante advirtió a Doble Check que su análisis solamente incluyó algunos países de Europa Occidental, Centroamérica, México, República Dominicana, Colombia y Perú. Durante aseguró que sus conclusiones no pueden generalizarse a todas las naciones del mundo, tal como hizo Telenoticias.

Existe otro estudio de la Organización Internacional de Empleadores, del 2017. El análisis permite inferir que el pago a los trabajadores durante periodos de huelga sí es inusual en distintos países analizados. Eso sí, ese estudio lanza información contradictoria en al menos dos casos con respecto al análisis de BDS Asesores.

Doble Check sí pudo confirmar la existencia de, al menos, un país latinoamericano cuya legislación también permite que se perciba el salario simultáneamente a la realización de una huelga: Bolivia.

En resumen: Es falso que Costa Rica sea el único país del mundo donde se pagan los salarios a trabajadores mientras están en huelga. Así lo había divulgado Telenoticias.

A inicios de setiembre pasado, ese noticiero publicó una información titulada: «Estudio: Costa Rica es el único país del mundo que paga salario a trabajadores en huelga». Telenoticias añadió que «en todos los demás países, mientras los trabajadores están en paro, no reciben pago».

El noticiario atribuyó esas afirmaciones a un análisis del director en Costa Rica de la firma de abogados BDS Asesores, Marco Durante.

Sin embargo, Durante advirtió a Doble Check que su análisis solamente incluyó algunos países de Europa Occidental, Centroamérica, México, República Dominicana, Colombia y Perú. Durante aseguró que sus conclusiones no pueden generalizarse a todas las naciones del mundo, tal como hizo Telenoticias.

Existe otro estudio de la Organización Internacional de Empleadores, del 2017. El análisis permite inferir que el pago a los trabajadores en periodos de huelga sí es inusual en distintos países analizados. Eso sí, ese estudio lanza información contradictoria en al menos dos casos con respecto al análisis de BDS Asesores.

Doble Check sí pudo confirmar la existencia de, al menos, un país latinoamericano cuya legislación también permite que se perciba el salario simultáneamente a la realización de una huelga desde el primer día de paro: Bolivia.

¿Cómo se regula el salario durante huelgas en Costa Rica?

La Reforma Procesal Laboral del 2016 plasmó en el Código de Trabajo de Costa Rica que «la terminación de los contratos de trabajo o, en su defecto, el rebajo salarial o cualquier tipo de sanción, solo será procedente a partir de la declaratoria de ilegalidad de la huelga», según el artículo 379.

Esa norma se basó en el voto N°10832-2011 de la Sala Constitucional, del año 2011. Así lo refirió a Doble Check el abogado laborista Mauricio Castro. Él participó en la redacción de la Reforma Procesal Laboral y propuso el artículo 379 en el texto.

El Tribunal de Apelaciones de Trabajo del Primer Circuito Judicial emitió una sentencia al respecto a finales del 2018. La resolución sostuvo que esos rebajos salariales no pueden hacerse desde antes de la declaración de ilegalidad de una huelga. La instancia judicial dispuso: «La aplicación de sanciones disciplinarias y rebajos salariales […] no podrán realizarse de forma retroactiva, únicamente a futuro y a partir de la firmeza de esta sentencia, una vez operado el aviso de 24 horas previsto por la legislación procesal para efectos de concertar el reinicio de las actividades».

El 10 de septiembre pasado, un grupo de diputados envió a consulta a la Sala Constitucional el proyecto de Ley para brindar seguridad jurídica sobre la huelga y sus procedimientos. La iniciativa propone la suspensión de salarios desde el momento en que se inicia la huelga.

El proyecto consta en el expediente legislativo número 21.049. La iniciativa fue aprobada en primer debate a inicios de septiembre, cuando Telenoticias publicó su artículo.

Estudio de BDS Asesores no abarca todo el mundo

En su artículo, Telenoticias afirmó que «Costa Rica es el único país del mundo donde no se suspenden los salarios a los trabajadores mientras están en huelga». «En todos los demás países, mientras los trabajadores están en paro, no reciben pago. Así lo asegura un estudio en Derecho Laboral realizado por expertos en esta materia», añadió.

La noticia también afirmó que «sólo en Costa Rica los trabajadores pueden pasar hasta meses en huelga, como la pasada contra el plan fiscal y a nadie se le rebaja el salario, a menos de que la huelga se declare ilegal». El artículo agregó que «mientras tanto, en el resto del mundo lo normal es que al trabajador que se va a huelga se le suspende el salario desde el primer día que no trabaja».

La nota también fue compartida por la Cámara de Industrias de Costa Rica en su perfil de Facebook.

El programa televisivo se basó en un análisis de la firma BDS Asesores. El socio director de la compañía, Marco Durante, presentó el estudio. «Paradójicamente, Costa Rica es la única legislación que se conoce en la que los trabajadores, durante el tiempo de huelga, están percibiendo un salario», afirmó Durante en Telenoticias.

Sin embargo, Durante aclaró a Doble Check que su análisis no incluyó a todos los países del mundo. De Europa, el estudio hacía referencia a Italia, Francia, Alemania, España, Reino Unido, Bélgica, Países Bajos, Suecia y Noruega. Los países americanos que BDS Asesores incluyó en su comparación fueron México, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Panamá, República Dominicana, Colombia, Chile, y Perú.

«El estudio nuestro se limitó a la legislación comparada más usual a la que nosotros tenemos acceso gracias a la red a la que nosotros pertenecemos. [El análisis] en todo el mundo, eso es imposible«, advirtió Durante a Doble Check.

La nota de Telenoticias menciona a esos países, pero solo como ejemplos. El noticiero omitió que esas eran las únicas naciones a las que podía compararse a Costa Rica, según BDS Asesores.

Doble Check contactó a la redactora del artículo, Yessenia Alvarado. La periodista respondió: «Nos basamos en la información que nos dio el señor Durante, quien nos indicó que había realizado el estudio». El abogado insistió a Doble Check que su estudio no fue mundial.

Otro estudio choca con resultados de BDS Asesores

Doble Check tuvo acceso a otro estudio que comparó la reglamentación de la huelga en 40 países. El documento se llama «Resultados de la encuesta sobre la huelga en los países miembro de la OIE«. La Organización Internacional de Empleadores (OIE), cuya sede está en Suiza, hizo el análisis.

Los gremios de empleadores privados de cada nación suministraron los insumos para el estudio. Por ejemplo, la organización proveedora de datos sobre Costa Rica fue la Unión Costarricense de Cámaras y Asociaciones del Sector Empresarial Privado (UCCAEP).

El estudio concluye que «como norma general, el empleador no paga el salario a los huelguistas durante la acción colectiva». Sin embargo, también recalca que «en algunos países la legislación, la jurisprudencia y la práctica da a los huelguistas derecho a percibir su salario durante la acción colectiva», donde señala los casos de Brasil, Bolivia, Costa Rica, Guatemala, Ecuador, Zambia y México (si el Tribunal del Trabajo determina que la causa de la huelga es la conducta del empleador, pero en ningún caso por huelgas solidarias).

Así, el informe de la OIE parece chocar en los casos de Guatemala y México con la comparación de BDS Asesores.

Marco Durante dijo estar enterado de la existencia de ese informe de la OIE. El abogado opinó que algunos pasajes son confusos en su redacción. Por ejemplo, el estudio ubica a Brasil en la lista de países donde se paga el salario durante la huelga. Sin embargo, también aparece en la recopilación de naciones donde los pagos se suspenden durante los movimientos de paro.

Durante comunicó a Doble Check con el socio de BDS Asesores en Guatemala, Randolf Castellanos. El abogado explicó que la legislación de ese país permite la suspensión de salarios durante la huelga. También permite su devolución a los trabajadores, pero solo si el movimiento es declarado legal y justo.

El abogado Durante reconoció que su comparación no distinguió si los países analizados reconocen la devolución posterior de los salarios en caso de que la legitimidad de la huelga sea reconocida legalmente. Doble Check pidió una versión escrita del análisis de BDS Asesores. Durante contestó que este «no fue plasmado en un documento».

Doble Check también intentó comunicarse con la vocera de la Organización Internacional de Empleadores en Suiza. También envió consultas a la embajada de México en Costa Rica, y a dos abogados laboristas de México. No se obtuvo respuesta oportuna en ninguno de estos casos.

Bolivia permite pago de salario en período de huelga

Doble Check sí pudo confirmar que la legislación de Bolivia —como indica la OIE en su estudio del 2017— permite que las huelgas se realicen con el pago simultáneo de los salarios desde el primer día de huelga. Estas son condiciones similares a las de Costa Rica.

Ese país prevé en su legislación que los trabajadores deben completar un proceso de conciliación y arbitraje antes de convocar a una huelga. Ese es el requisito legal para que se les pague el salario durante el movimiento.

«La Ley General del Trabajo (1942) y su Decreto Reglamentario establecen que una huelga es legal y, por tanto, sin descuentos, cuando fracasaron las gestiones de conciliación y arbitraje en la negociación del pliego de peticiones de los trabajadores. Si la decisión final de este proceso, llamada laudo arbitral, es desfavorable a los trabajadores, entonces, estos pueden declarar la huelga sin la suspensión de sus salarios«, explicó a Doble Check Bruno Rojas, investigador del Centro de Estudios para el Desarrollo Laboral y Agrario (CEDLA) de Bolivia.

El especialista Ricardo Paredes había plasmado una crítica en 1992 a esa disposición en la legislación boliviana. Paredes fue asesor del Instituto de Harvard para el Desarrollo Internacional para la Unidad de Análisis de Políticas Sociales y Económicas (UDAPE) de Bolivia.

«Un problema que existe en la legislación boliviana vigente que agudiza las medidas tomadas por las partes y que reduce la capacidad de la huelga de flexibilizar las posiciones es que los empresarios deben pagar los salarios a los trabajadores durante el período de la misma o declarar el lock-out, que según se entiende, es el cierre total de la empresa. Así, si el empresario no declara el lock-out, al mantenerse el pago de salarios se elimina el incentivo de los trabajadores a flexibilizar sus posiciones durante la huelga», concluyó Paredes.

Sin embargo, el investigador Bruno Rojas advirtió que el proceso de conciliación y arbitraje para iniciar la huelga en Bolivia generalmente es difícil de cumplir. Existen varios obstáculos burocráticos que pueden presentarse, y la huelga podría declararse ilegal sin esos requisitos cumplidos. Rojas recalcó que «generalmente, la huelga en Bolivia es declarada ilegal, dando lugar al descuentos de los salarios» o a la negociación de formas de reponer los días de paro.

Además, el artículo 118 de la Ley General de Trabajo de Bolivia prohíbe «la suspensión del trabajo en los servicios de carácter público». Esta prohibición propicia que movimientos de empleados de administración pública, servicios de agua potable, sanidad y comunicaciones también sean declarados como ilegales, agregó Rojas.

«La radicalidad en los conflictos y lo intrincado de los procesos previos para llegar a la huelga hacen que, en la actualidad, la gran mayoría de las huelgas en Bolivia sean ilegales. No obstante, pasa a ser frecuentemente el mismo Estado quien, con una actitud errática induce al pago de salarios para finalizar el conflicto», señaló el análisis de Paredes y el Instituto de Harvard para el Desarrollo Internacional en la década de 1990.

El periodista boliviano Ronald Catari, miembro de la Red Latinoamericana de Jóvenes Periodistas, también señaló a Doble Check que en las huelgas ilegales en ese país «casi siempre existe un acuerdo en que se debe pagar lo descontado».

El problema con las comparaciones

¿Por qué es inusual entre los países que exista una norma que garantice el pago de salarios hasta que la huelga no sea declarada ilegal? Doble Check le pidió su criterio al abogado laborista Mauricio Castro. Él participó en la redacción de la Reforma Procesal Laboral y fue quien propuso ese artículo en cuestión.

Castro reconoce que es complicado hacer una comparación de normas jurídicas entre países que tienen culturas jurídicas distintas.

En términos laborales, el abogado hace una clasificación gruesa de dos tipos de países. Están aquellos que tienen una cultura jurídica, política y social que entiende el conflicto entre empleadores y trabajadores como un fenómeno ordinario. Por otra parte, están los países que ven el conflicto como algo nocivo. Castro opina que Costa Rica pertenece a esa segunda tradición de países. En estos Estados no hay mecanismos propicios para prevenir y gestionar los conflictos laborales, dice el abogado.

Bajo esta lógica, Castro advierte que sí podría ser excepcional la norma costarricense que garantiza el pago de salarios hasta que una huelga fuera declarada ilegal. Sin embargo, advierte que la norma podría ser inusual porque existe otra amplia tradición de países que legitiman la huelga, la negociación y la resolución de conflictos colectivos. En esos países no sería necesaria la norma porque hay vías más ágiles para solucionar conflictos.

“En todos esos otros países (que legitiman la huelga) no vas a encontrar, y posiblemente no se justifique, una norma que impida el rebajo de salarios hasta que la huelga se declare ilegal porque la huelga normalmente tiene una menor duración y dispara esos mecanismos institucionales de negociación y de solución de conflictos”, dice Castro.

Telenoticias exagera efecto del IVA por atrasos en el pago de electricidad

En resumen: Una nota divulgada por Telenoticias induce a error sobre el pago del Impuesto al Valor Agregado por electricidad.

El pasado jueves, ese medio de comunicación publicó una noticia que tituló como Si usted se atrasa un día en pagar el recibo de la electricidad tendrá que pagar el 13% del IVA. El noticiero se refiere a las tarifas de la Compañía Nacional de Fuerza y Luz (CNFL).

Una llamada más precisa habría sido afirmar que «Sus multas por atraso en el pago de la electricidad deberán pagar el 13% del IVA». Es decir, Telenoticias omitió aclarar en su titular y en los primeros párrafos de la noticia en su sitio web que el monto gravado no es sobre el total de la factura, sino solo por el monto de la multa.

Doble Check confirmó que varios usuarios de redes sociales interpretaron erróneamente que el IVA se cobraría sobre el total de la factura de todas las personas morosas.

La nota que se divulgó en el noticiario, además, tiene tres datos incorrectos.

  1. Es falso que la factura de un hogar que consuma electricidad apenas por encima del consumo exonerado (281 kilovatios hora) aumente más de ₡4.000 «por atrasarse un día». En realidad, la mayor parte del aumento sería justamente por exceder el consumo exonerado. La multa por atraso sería de tan solo ₡860.
  2. Es incorrecto que el castigo por pagos atrasados sea mayor para empresas o industrias. En realidad, las multas son idénticas para todos los tipos de consumidores.
  3. El noticiero cometió errores de cálculo en todos los ejemplos que expuso.

Telenoticias acertó al indicar muy posteriormente que sí hay IVA en el cargo por mora de los hogares cuyo consumo de electricidad está exonerado del tributo (igual o menor a 280 kW-h).

En resumen: Una nota divulgada por Telenoticias induce a error sobre el pago del Impuesto al Valor Agregado por electricidad.

El pasado jueves, ese medio de comunicación publicó una noticia que tituló como Si usted se atrasa un día en pagar el recibo de la electricidad tendrá que pagar el 13% del IVA. El noticiero se refiere a las tarifas de la Compañía Nacional de Fuerza y Luz (CNFL).

Una llamada más precisa habría sido afirmar que «Sus multas por atraso en el pago de la electricidad deberán pagar el 13% del IVA». Es decir, Telenoticias omitió aclarar en su titular y en los primeros párrafos de la noticia en su sitio web que el monto gravado no es sobre el total de la factura, sino solo por el monto de la multa.

Doble Check confirmó que varios usuarios de redes sociales interpretaron erróneamente que el IVA se cobraría sobre el total de la factura de todas las personas morosas.

La nota que se divulgó en el noticiario, además, tiene tres datos incorrectos.

  1. Es falso que la factura de un hogar que consuma electricidad apenas por encima del consumo exonerado (281 kilovatios-hora) aumente más de ₡4.000 «por atrasarse un día». En realidad, la mayor parte del aumento sería justamente por exceder el consumo exonerado. La multa por atraso sería de tan solo ₡860.
  2. Es incorrecto que el castigo por pagos atrasados sea mayor para empresas o industrias. En realidad, las multas son idénticas para todos los tipos de consumidores.
  3. El noticiero cometió errores de cálculo en todos los ejemplos que expuso.

Telenoticias acertó al indicar en su nota que sí se paga IVA en el cargo por mora de los hogares cuyo consumo de electricidad está exonerado del tributo (igual o menor a 280 kW-h).

Cargo por atraso es igual para todos

El pasado jueves, el noticiero Telenoticias afirmó que “si usted se atrasa un día en pagar el recibo de la electricidad tendrá que pagar el 13% del IVA”.

La publicación fue ampliamente compartida en la página de Telenoticias en Facebook. El texto, además, repite el dato falso de que hay diferencias en el cobro entre tipos de consumidores.

El noticiero se basó en las tarifas de la Compañía Nacional de Fuerza y Luz (CNFL) y expuso los recargos por atrasos en tres escenarios: hogares exonerados de IVA, hogares que deben pagar dicho tributo y empresas e industrias.

La periodista de Telenoticias agregó que “en el caso de las empresas, el castigo es mayor” por atrasos en el pago. Eso es falso.

Hay que recordar que el nuevo Impuesto sobre el Valor Agregado (IVA) se aplica con su tasa convencional de 13% al servicio de electricidad, excepto en los hogares que tengan un consumo igual o menor a 280 kilovatios hora (kW-h).

La CNFL respondió a Doble Check que todo abonado que cancela su facturación después de su fecha de vencimiento debe pagar un importe adicional de 3% sobre el monto de la factura por consumo eléctrico. Así lo indica el artículo 47 de la norma técnica regulatoria AR-NT-SUCOM.

Además, a ese cargo por mora también se le calcula un IVA, igualmente de 13%.

Por ejemplo, si un hogar o una empresa superan el límite exonerado de IVA y facturan ₡100.000 por electricidad, se imponen ₡13.000 de IVA sobre dicho consumo.

Además, si el abonado retrasa su pago, el proveedor añadiría un cargo por mora de ₡3.000 (que es el 3% de ₡100.000) y, adicionalmente, a ese recargo se le suman otros ₡390 de IVA (13% sobre los ₡3.000 del cargo por mora). Ese recargo se haría en el recibo del mes siguiente.

Ante una consulta de Doble Check, la CNFL indicó que los porcentajes para el cargo por mora y su respectivo IVA son iguales para todos los consumidores.

“El Ministerio de Hacienda no hace diferencias entre un tipo de cliente a otro. La instrucción es que todo cargo por mora indistintamente del cliente implica el cobro por el IVA respectivo”, aseguró la institución por medio de su área de Comunicación.

Telenoticias infla recargos por mora

Telenoticias difundió incorrectamente que el recibo de electricidad de un hogar no exonerado que consume 281 kilovatios hora (kW-h) “sube ₡4.046 por atrasarse un día” en el pago.

Ese dato es incorrecto porque incluye el IVA sobre el consumo eléctrico se habría pagado de todas maneras, incluso al pagar a tiempo, que sería de ₡3.299 en ese caso.

En el ejemplo que expone el noticiero, la carga por mora (con su IVA respectivo) sería de apenas ₡860. Así, el noticiero exageró el recargo que tendría un consumidor por atrasarse.

La periodista que redactó esa nota informativa, Yessenia Alvarado, negó a Doble Check que ese ejemplo pudiera inducir a error a los televidentes, pues pretendía ilustrarse el caso de un hogar no exonerado que retrasara el pago de su facturación.

¿Qué pasa con los hogares exonerados?

Un hogar que consume 280 kilovatios por hora (kW-h) o menos, estará eximido del IVA. Si ese hogar se atrasara en el pago de su factura seguiría sin pagar IVA por el monto de consumo. Solo pagaría IVA sobre el cargo por mora.

El artículo de Telenoticias acertó en ese detalle, aunque falló en el cálculo de los cargos por mora.

El noticiero presentó el ejemplo de un hogar exonerado de IVA que factura ₡25.285 pero se atrasa en el pago de su recibo. Así, Telenoticias afirmó que el “IVA por morosidad” sería de ₡99, por lo que la facturación final sería de ₡25.384. ¿Qué faltó? Faltó el cargo por mora propiamente, que en ese caso sería de ₡759.

Además, el cargo por mora se incluiría en la facturación del mes posterior al recibo que se pagó tardíamente.

El noticiero repitió esos errores en los tres escenarios que expuso.

La periodista Yessenia Alvarado reconoció que el cargo por mora se omitió en los gráficos pero justificó que, al ser montos pequeños, los totales se mantienen similares.

Nota del editor: Esta información fue actualizada para consignar la expresión correcta de «kilovatios hora» (kW-h) en sustitución de la forma errónea «kilovatios por hora» (kW/h), de su versión anterior.

Telenoticias y NC Once divulgaron datos imprecisos de ocupación comercial en San José

Telenoticias ofreció una imagen imprecisa sobre la desocupación de locales comerciales en el centro de San José. También hizo una inferencia inadecuada: presentó los datos de una fracción pequeña del mercado inmobiliario para reflejar la desaceleración económica que vive el país.

El 23 de mayo, el medio afirmó que «en promedio, la desocupación ronda un 5%, pero en este momento está entre un 8% y un 10% en San José» en una nota enfocada en el centro de la capital. En realidad, las cifras de disponibililidad —es incorrecto hablar de ‘desocupación’— son bastante mayores: alcanzan más de 17% en el centro de San José. Además, esa disponibilidad ha sido superior al 9% desde el 2012, no de un 5% como se afirma en la nota.

Esta corrección proviene tras consultar los datos de la firma inmobiliaria Newmark Knight Frank, que son los citados por el noticiario. Telenoticas parece haber confundido distintos mercados inmobiliarios y la naturaleza de los registros, aunque no se pudo obtener su reacción para esta verificación.

Por otra parte, sí es correcta la cifra que ofrece el medio en su versión web: “26.000 m² de locales comerciales están desocupados solamente en el centro de San José”.

Otro telenoticiario, NC Once, también había presentado una imagen inadecuada en una nota publicada el 22 de abirl. En ese caso se afirmó que “1.400 locales solo en San José tienen rótulo de ‘Se vende’ o ‘Se alquila’”.  Tras conversar con el periodista a cargo de la información se confirmó que aquel solo fue un cálculo grueso sin metodología rigurosa ni una fuente especializada.

La firma Newmark Knight Frank advirtió que es impreciso tomar un sector geográfico —como el centro de la capital o un centro comercial— para generalizar la situación inmobiliaria del país. Afirmó que en cada submercado hay diferencias demográficas y de movilidad urbana que influyen en la oferta y demanda de locales.

Sí es cierto que el país enfrenta una desaceleración económica, como lo afirma Telenoticias. Hay indicadores macroeconómicos que así lo demuestran. El error está en tratar de ilustrar este fenómeno a través de un indicador tan específico.

Por ejemplo, Telenoticias pudo haber contradicho que el país enfrenta una desaceleración si hubiera escogio los datos de San José Este y no de San José Centro. En el primer sector, la disponibilidad es de tan solo 5,5%. Esto también habría sido un error.

En resumen: Telenoticias ofreció una imagen imprecisa sobre la desocupación de locales comerciales en el centro de San José. También hizo una inferencia inadecuada: presentó los datos de una fracción pequeña del mercado inmobiliario para reflejar la desaceleración económica que vive el país.

El 23 de mayo, el medio afirmó que «en promedio, la desocupación ronda un 5%, pero en este momento está entre un 8% y un 10% en San José» en una nota enfocada en el centro de la capital. En realidad, las cifras de disponibililidad —es incorrecto hablar de ‘desocupación’— son bastante mayores: alcanzan más de 17% en el centro de San José. Además, esa disponibilidad ha sido superior al 9% desde el 2012, no de un 5% como se afirma en la nota.

Esta corrección proviene tras consultar los datos de la firma inmobiliaria Newmark Knight Frank, que son los citados por el noticiario. Telenoticas parece haber confundido distintos mercados inmobiliarios y la naturaleza de los registros, aunque no se pudo obtener su reacción para esta verificación.

Por otra parte, sí es correcta la cifra que ofrece el medio en su versión web: “26.000 m² de locales comerciales están desocupados solamente en el centro de San José”.

Otro telenoticiario, NC Once, también había presentado una imagen inadecuada en una nota publicada el 22 de abirl. En ese caso se afirmó que “1.400 locales solo en San José tienen rótulo de ‘Se vende’ o ‘Se alquila’”.  Tras conversar con el periodista a cargo de la información se confirmó que aquel solo fue un cálculo grueso sin metodología rigurosa ni una fuente especializada.

La firma Newmark Knight Frank advirtió que es impreciso tomar un sector geográfico —como el centro de la capital o un centro comercial— para generalizar la situación inmobiliaria del país. Afirmó que en cada submercado hay diferencias demográficas y de movilidad urbana que influyen en la oferta y demanda de locales.

Sí es cierto que el país enfrenta una desaceleración económica, como lo afirma Telenoticias. Hay indicadores macroeconómicos que así lo demuestran. El error está en tratar de ilustrar este fenómeno a través de un indicador tan específico.

Por ejemplo, Telenoticias pudo haber contradicho que el país enfrenta una desaceleración si hubiera escogio los datos de San José Este y no de San José Centro. En el primer sector, la disponibilidad es de tan solo 5,5%. Esto también habría sido un error.

Desocupación y disponibilidad no son lo mismo

A mediados de mayo, Newmark Knight Frank facilitó a Doble Check registros desagregados sobre inmuebles comerciales de distintas regiones de San José y de la Gran Área Metropolitana. Esa empresa registra ese tipo de datos en Costa Rica desde el 2002.

A finales del mes, Telenoticias publicó un artículo sobre la desocupación de locales comerciales en el centro de San José, y se basó en los datos de esa firma inmobiliaria.

En su nota, Telenoticias afirmó que “26.000 m² de locales comerciales están desocupados solamente en el centro de San José”.

Captura de pantalla del perfil de Telenoticias en Facebook

“Lo que sucede en el comercio tiene un efecto en cadena: un local que cierra representa despidos”, añadió la periodista que narró el artículo, que luego se enfocó en los efectos de la desaceleración económica del país en el comercio nacional.

Aún así, esa interpretación de Telenoticias es imprecisa y puede inducir a error.

En primer lugar, la cifra anunciada por ese medio no solo representa locales antiguos que son desocupados; también incluye la construcción de nuevos inmuebles.

Por tal razón, esa institución registra una tasa de disponibilidad —no de desocupación— de los distintos mercados inmobiliarios que hay para comercio en el país, que se mide en metros cuadrados.

Los datos de esa firma señalan que la tasa de disponibilidad ha crecido más de un punto porcentual durante el 2019 sin la construcción de nuevos locales. Sin embargo es impreciso referirse a esas mediciones de como “desocupación” o “cierre” de locales comerciales.

Desde el 2012, en toda la Gran Área Metropolitana (GAM) se han construido entre 35.000 m² y 150.000 m² de nuevos locales comerciales por año, según los datos de esa firma inmobiliaria.

La empresa documenta esa información por medio del mapeo a través de recorridos, mapeos telefónicos y alianzas comerciales en cada submercado inmobiliario.

Disponibilidad en San José Centro es mayor a la publicada

El titular de la nota publicada por Telenoticias se enfoca en el centro de San José pero, en realidad, mezcla datos de otras regiones.

El noticiario acierta cuando dice que el centro de San José registra 26.000 m² de locales comerciales disponibles, pero eso no representa una tasa de 8% a 10% de esa zona.

En realidad, la tasa de disponibilidad en el centro de San José es de más de 17% a mayo de este año, según Newmark Knight Frank.

¿Qué incluye San José Centro? Este es apenas un submercado que esa firma ha definido en los distritos de Merced, Hospital, Catedral y Carmen del cantón capitalino. De este sector se desprende que  la tasa de disponibilidad de locales comerciales es de 17%, que representa 26.000 m².

En cambio, el mercado de San José se compone de siete regiones distribuidas en cantones josefinos como Desamparados, Santa Ana, Montes de Oca y Goicoechea. Incluso integra algunas porciones aledañas de las provincias de Cartago, Heredia y Alajuela. En ese mercado, la tasa de disponibilidad ronda 10%, que son más de 213.000 m² de inmuebles comerciales libres.

Así, el error de Telenoticias parece haberse dado al confundir al submercado de San José Centro con el mercado inmobiliario total de San José, el cual abarca a varios cantones del centro del país.

Promedios de Telenoticias tampoco calzan

En su artículo sobre el centro de San José, Telenoticias añade que en “en promedio, la desocupación ronda un 5%, pero en este momento está entre un 8% y un 10%”. Eso también es impreciso.

Desde el 2012, la tasa de disponibilidad en el submercado de San José Centro ha estado cerca o ha superado 10%. La totalidad del mercado de San José tiene un promedio actual de 10,4%.

Los registros de Newmark Knight Frank también señalan que la tasa de disponibilidad del Gran Área Metropolitana (GAM) en total ha crecido de 6,4% en el 2012 a 10,4% en mayo pasado.

¿Cuán graves son esos porcentajes?

La tasa de disponibilidad actual de San José Centro es catalogada como “sobreoferta importante” de inmuebles comerciales, según la firma inmobiliaria.

“El inventario disponible en el submercado de San José Centro ha ido en aumento, más allá de lo que representa la entrada de inventario nuevo. Esto ha causado que la disponibilidad del submercado haya incrementado desde un 9.6% en el 2013 hasta un 17%, que es la cifra actual”, explicó a Doble Check Frank Quirós, director asociado de esa firma de análisis.

Desde el 2012, el alquiler del metro cuadrado para comercio en San José Centro casi se ha duplicado, hasta llegar a $19 a mayo de este año, según la revisión de la empresa.

Quirós agregó que la institución considera que el aumento en la disponibilidad de locales en esa zona está ligada a que “los incrementos en los precios de mercado han subido a una tasa mayor que el desarrollo comercial, lo cual ha puesto presión en los análisis financieros de los negocios y proyectos”.

El submercado con la tasa más cercana a esa es Pavas/Uruca con 16,7% de locales disponibles (casi 20.000 m²).

Sin embargo, el resto de submercados de San José tiene tasas entre 5% y 10%, lo cual es considerado por Newmark Knight Frank como un punto de equilibrio en el mercado.

“Se considera un punto de equilibrio porque permite crecimiento y desarrollo de nuevos negocios mientras los precios se mantienen en niveles aceptables. Si la disponibilidad se ubica muy por debajo del 10%, los precios podrían elevarse de una manera desmedida, provocando que la factibilidad de nuevos negocios y crecimiento comercial se dificulte”, agregó Quirós.

En un mercado donde la tasa de disponibilidad estuviera entre 0% y 5%, el mercado inmobiliario sería catalogado con falta de inventario.

Para esa empresa, las tendencias mencionadas “no representan una crisis” en el sector inmobiliario. “Todavía existen oportunidades de desarrollo e inversión. Sin embargo, se debe realizar un análisis de la factibilidad de cada potencial proyecto para entender la tendencia de precios, disponibilidad y demanda que tiene el mercado en específico para el tipo de producto que se quiere analizar”, detalló Quirós.

Economía nacional afecta al mercado, pero no es el único factor

Actualmente, el desempleo en Costa Rica supera 11%, la informalidad laboral llegó a su punto más alto desde el inicio de la década (46% de la población ocupada) y la economía se ha desacelerado desde mediados del 2015, según datos del Banco Central de Costa Rica y el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC).

La situación económica actual influye en los mercados inmobiliarios enfocados al comercio, según los especialistas de Newmark Knight Frank.

“Típicamente, los incrementos en los contratos de arrendamiento de locales comerciales se ubican en 3% al 5% y ese crecimiento no necesariamente va de la mano con las ventas y el crecimiento económico del país. Esto se suma a que, por lo general, los contratos de arrendamiento se fijan en dólares mientras que las ventas se realizan en colones, por lo que la presión del tipo de cambio también tiene una implicación directa en la subsistencia de los comercios”, explicó Catalina Víquez, directora de mercadeo de esa entidad.

Por eso, Víquez recomendó que los propietarios de inmuebles “lleven los precios de arrendamiento de mercado a niveles más acordes a la realidad del país”.

Sin embargo, hay muchos otros factores que influyen en la oferta y demanda de inmuebles comerciales, como los cambios en las zonas de concentración de la población, la infraestructura vial, el transporte público disponible y la calidad de los edificios (acabados, antigüedad, mantenimiento, diseño, etc.).

Lo cual lleva al siguiente punto:

El centro de San José no es un espejo del país

Así, es impreciso tomar un sector inmobiliario específico —como el centro de la capital o un centro comercial— para tomarle la temperatura a la situación del país, debido a las diferencias que hay en cada sector e incluso en cada tipo de edificio comercial.

Un ejemplo de una imprecisión de ese tipo la publicó el comunicador Freddy Serrano el pasado martes. El periodista compartió una fotografía del mall Plaza Real Cariari, de Heredia, como evidencia del «fenómeno de depresión económica que sufre Costa Rica».


Los distintos submercados y subtipos de producto tienen comportamientos sumamente distintos, por lo que se debe ser lo más específico posible”, agregó Frank Quirós, de Newmark Knight Frank.

De ese modo, los directores de esa institución explicaron que es conveniente evitar generalizaciones a partir de un submercado específico, para así “llegar a conclusiones responsables”.

 

“La problemática en infraestructura vial, el transporte público existente y los focos poblacionales hacen que existan diferencias significativas entre dos o más submercados. En otras palabras: se pueden encontrar  situaciones completamente distintas en términos de precio, disponibilidades y absorciones entre dos zonas cercanas de la GAM”, afirmó Catalina Víquez.

Para terminar: la publicación imprecisa de NC Once

El pasado 22 de abril, el noticiero NC Once había publicado que “San José se llena de locales comerciales abandonados”.

La nota informativa se enfoca en afirmar que “1.400 locales solo en San José tienen rótulo de »Se Vende» o »Se Alquila», pero no se menciona la fuente de ese dato. En el artículo solamente se incluyen entrevistas al arrendador de un local y a un cuidador de carros o “guachimán” en Paseo Colón, en el centro de San José.

El número carece de precisión o representatividad, tal como reconoció el propio redactor del artículo a Doble Check.

El periodista Alberto Cuadra, reconoció por vía telefónica que ese cálculo “no es nada científico ni nada por el estilo”. Cuadra aclaró que el dato fue aportado inicialmente por un comerciante josefino, quien había revisado anuncios clasificados en Internet.

“Él me dio ese número redondeado más o menos y yo, buscando más o menos, vi más de mil locales publicados en diferentes páginas”, comentó Cuadra a Doble Check.

El periodista también reconoció que referirse a esos anuncios como locales abandonados “no fueron las palabras correctas”. Según dijo, no hubo una revisión de cuánto tiempo llevaba cada lugar anunciado sin arrendatario.

“Es un número a mano alzada, por decirlo así. El rigor de los datos…no es ningún estudio, tampoco es un informe, aunque hay algunas agencias que han dado informes, pero más que todo es sobre la ocupación de metros cuadrados. La desocupación no la tienen actualizada porque yo la intenté ubicar…”, justificó el reportero.

Por ello fue que Doble Check contactó a la firma de análisis inmobiliario Newmark Knight Frank para obtener datos actualizados sobre la ocupación de locales comerciales en San José. Resulta que sí había datos actualizados.