Giros divulga datos falsos sobre poder curativo de las plantas contra el cáncer

No existe respaldo científico que compruebe que plantas como el “chilillo”, la “uña de gato” y el “hongo de sol” sean eficaces para curar o frenar el avance del cáncer. El ingeniero agrónomo Hernán Rodríguez recomendó esos remedios en el programa Giros, de Repretel, del 1.° de noviembre.

Para demostrar que una hierba o producto natural verdaderamente cura algún tipo de cáncer se debe hacer una serie de pruebas experimentales y estudios rigurosos. Hasta la fecha no existe ninguno que respalde las afirmaciones del invitado en el programa.

Rodríguez incluso afirmó que el “hongo de sol” había curado al expresidente estadounidense Jimmy Carter de un cáncer de cerebro. En realidad, el exmandatario tuvo un melanoma que hizo metástasis en su cerebro. Su recuperación se atribuye a una combinación de radioterapia e inmunoterapia.

Anterior a esta intervención, Giros había divulgado aseveraciones falsas expresadas por otros dos invitados identificados como botánicos: Diomedes Ureña, padre, y Diomedes Ureña, hijo.  Entre las informaciones falsas se dijo que una infusión de varias plantas detienen el cáncer y que un tipo de compresa cura el cáncer de piel. Ambas afirmaciones carecen de sustento.

Además se dijo erróneamente que el cáncer de piel es causado por un hongo microscópico y que las bacterias se unen para comerse el cuerpo y formar tumores. Lo cierto es que los tumores no son causados directamente por bacterias que se comen el cuerpo ni hongos en la piel. En realidad, estos se producen cuando las células se multiplican de forma descontrolada, lo cual se atribuye a errores en el ADN llamados mutaciones.

La comprobación de la efectividad de cualquier medicamento debe hacerse mediante experimentación científica. La experimentación se hace en etapas. Primero se hacen estudios con cultivos de células de cáncer (llamados estudios in vitro), luego con animales (estudios preclínicos) y, posteriormente, estudios clínicos con sujetos sanos y grupos de pacientes con cáncer.

En resumen: No existe respaldo científico que compruebe que plantas como el “chilillo”, la “uña de gato” y el “hongo de sol” sean eficaces para curar o frenar el avance del cáncer. El ingeniero agrónomo Hernán Rodríguez recomendó esos remedios en el programa Giros, de Repretel, del 1.° de noviembre del 2019.

Para demostrar que una hierba o producto natural verdaderamente cura algún tipo de cáncer se debe hacer una serie de pruebas experimentales y estudios rigurosos. Hasta la fecha no existe ninguno que respalde las afirmaciones del invitado en el programa.

Rodríguez incluso afirmó que el “hongo de sol” había curado al expresidente estadounidense Jimmy Carter de un cáncer de cerebro. En realidad, el exmandatario tuvo un melanoma que hizo metástasis en su cerebro. Su recuperación se atribuye a una combinación de radioterapia e inmunoterapia.

Anterior a esta intervención, Giros había divulgado aseveraciones falsas expresadas por otros dos invitados identificados como botánicos: Diomedes Ureña, padre, y Diomedes Ureña, hijo.  Entre las informaciones falsas se dijo que una infusión de varias plantas detienen el cáncer y que un tipo de compresa cura el cáncer de piel. Ambas afirmaciones carecen de sustento.

Además se dijo erróneamente que el cáncer de piel es causado por un hongo microscópico y que las bacterias se unen para comerse el cuerpo y formar tumores. Lo cierto es que los tumores no son causados directamente por bacterias que se comen el cuerpo ni hongos en la piel. En realidad, estos se producen cuando las células se multiplican de forma descontrolada, lo cual se atribuye a errores en el ADN llamados mutaciones.

La comprobación de la efectividad de cualquier medicamento debe hacerse mediante experimentación científica. La experimentación se hace en etapas. Primero se hacen estudios con cultivos de células de cáncer (llamados estudios in vitro), luego con animales (estudios preclínicos) y, posteriormente, estudios clínicos con sujetos sanos y grupos de pacientes con cáncer.

No es la primera, ni la segunda vez

Hernán Rodríguez participó en Giros el 1.° de noviembre. Su intervención se mantiene en una publicación titulada Las mejores plantas y verduras que ayudan con la prevención del cáncer.

Doble Check consultó a Rodríguez sobre la fuente de sus aseveraciones. El invitado refirió a un libro que dijo ya no tener consigo y cuyo nombre no pudo referir inmediatamente.

Giros también había divulgado desinformación médica sobre el cáncer en ocasiones anteriores. En marzo del 2016, el programa publicó un espacio titulado Las plantas como solución natural para algunas enfermedades. Otro espacio similar se publicó en mayo del 2018, Plantas que nos ayudan contra el cáncer y otros males.

Doble Check se comunicó con Diomedes Ureña, hijo, a través de correo electrónico. El invitado no respondió a todas las consultas que se le hicieron y dijo estar en desacuerdo con una de ellas. Aclaró que sus fuentes de información son distintas a las de su padre, aunque no citó ninguna para sostener lo dicho en el programa.

Doble Check también envió un correo electrónico a la directora de Giros, Yamileth Guido. Se le consultó si el programa había verificado los atestados de los invitados y corraborado sus afirmaciones antes del programa. No se obtuvo respuesta oportuna. En una comunicación preliminar, una de las periodista encargadas del contenido del programa, Gabriela Ávila, dijo que “las afirmaciones son responsabilidad del experto”.

Falso: La uña de gato no cura 14 tipos de cáncer

Hernán Rodríguez afirmó erróneamente que la “uña de gato” previene y cura 14 tipos de cáncer, y que esto ha sido avalado por la “Academia de Ciencias de Cancerología de los Estados Unidos”. No se encontró evidencia que respalde esa afirmación. De hecho, no existe ninguna entidad con este nombre; sí con el nombre Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, o Sociedad Americana contra el Cáncer.

El extracto acuoso de esa planta sí ha sido probado, por ejemplo, en células de carcinoma escamoso (subtipo de cáncer de piel), osteosarcoma, cáncer de mama y cérvix. Se ha demostrado que el compuesto provoca la muerte de células de cáncer. Sin embargo estas pruebas únicamente han sido exitosas de forma in vitro. Es decir, no ha probado ser efectiva en estudios con animales ni con personas.

Falso: El “hongo del sol” no curó a Carter

Es falso que el «hongo del sol» hubiera sido la cura para el cáncer de cerebro del expresidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter. La afirmación falsa fue hecha por Rodríguez.

El expresidente había sido diagnosticado con melanoma, un subtipo muy agresivo de cáncer de piel, que hizo metástasis a hígado y cerebro.

Los médicos tratantes del expresidente usaron una combinación de radioterapia e inmunoterapia para controlar y eliminar a las células de cáncer. El reporte médico indicó que el expresidente Carter estaba libre de cáncer tres meses después de iniciar con esa combinación.  De hecho, el expresidente es uno de los casos más mediáticos a la fecha con respecto a la eficacia de la inmunoterapia contra el cáncer.

Falso: Infusión de calaguala, cola de caballo, hojas de papaya y linaza no detiene el cáncer

Los invitados Ureña, padre e hijo, mencionan que la mezcla hervida de calaguala (o flor de lirio), cola de caballo, hojas de papaya y linaza funciona para que el cáncer no avance. No se encontró que la flor de lirio ni la cola de caballo tuvieran propiedades anticancerígenas. Por el contrario, las infusiones acuosas de cola de caballo son dañinas, pueden generar pancreatitis aguda tóxica.

En el caso de la papaya, la papaína es el compuesto que tiene efecto antitumoral, pero no se encuentra en las hojas, sino en el fruto. Hervir las hojas no otorga ningún beneficio.

En el caso de la calaguala, esta tiene compuestos que disminuyen la inflamación y el crecimiento tumoral.  No obstante, para obtener los compuestos con las propiedades mencionadas hay que hacer una extracción especial (extracción alcohólica) ya que hervido no es posible sacarlos de la planta.

Finalmente, el consumo de linaza molida o alimentos ricos en linaza sí reducen la proliferación tumoral en cáncer de próstata o aumentan la muerte celular en cáncer de mama. Incluso los extractos de aceite de linaza pueden disminuir la proliferación de células de cáncer de pulmón, mama, colon, piel o leucemias en estudios in vitro. No se ha comprobado con pacientes. Para la linaza hervida no se encontraron reportes de propiedades anticancerígenas.

Falso: Madero negro, pepinillo y tuete no curan cáncer de piel

Los invitados también afirmaron que las compresas de una cocción de madero negro, pepinillo y tuete sirven para curar el cáncer de piel. Es verdad que a partir del madero negro se han purificado moléculas capaces de repeler insectos y microorganismos. A partir del extracto alcohólico se han obtenido moléculas con propiedades contra bacterias y hongos.

El tuete también tiene actividad antifúngica,  pero no anticancerígena. Así que, posiblemente, usar esas compresas sí le ayuden con los hongos, pero no con el cáncer.

Por otro lado, en las plantas de la familia del pepino se han descubierto moléculas que pueden generar la muerte de células cancerosas. Entre estas moléculas están la cucurbitacina B contra el cáncer de próstata, o el chitosan, extraído de la piel del pepino. Sin embargo, las mismas se han probado de forma pura, no colocando el pepino de forma directa sobre la piel.

Cuidado con estos remedios naturales si es paciente de cáncer

Plantas como el comino o hinojo de prado (Carum carvi por su nombre científico) pueden disminuir la efectividad de tratamientos como la quimioterapia.

Por otro lado, el Aloe vera o sábila podría aumentar los efectos adversos de la quimioterapia. Por ello  se debe tener cautela a la hora de contemplar estos vegetales como una terapia.

Sí existe potencial curativo en algunas plantas

Algunas plantas sí tienen potencial como fuente para el descubrimiento de nuevos fármacos.

Por ejemplo, el paclitaxel, comúnmente utilizado en el tratamiento de cáncer de mama, fue originalmente extraído de la especie de una planta llamada Taxus brevifolia.

Sin embargo, es importante que independientemente de la existencia o no de pruebas que demuestren la eficacia de algunos extractos de plantas sobre células cancerosas, los pacientes siempre deben hacerle saber a su médico sobre cualquier producto de medicina complementaria y alternativa que utilicen, ya que esto puede alterar la eficacia del tratamiento que reciben.

El cáncer no es una sola enfermedad

El cáncer es el nombre que se le ha dado a un grupo de casi 200 enfermedades diferentes que tienen como factor común la multiplicación de células de forma rápida y descontrolada.

Sin embargo, a pesar de que en común se les llama “cáncer”, sus causas y agresividad varían entre cada tipo, entre personas e incluso entre las células de cáncer de un mismo tumor.

Por lo tanto, asegurar que un producto de cualquier origen cura “el cáncer” es una generalización incorrecta. No existe una cura universal para todos los tipos de cáncer porque cada persona tiene una enfermedad que es única.

 

La periodista Sara Quesada colaboró en esta verificación. 

Sobre este tema puede encontrar referencias en:

Se hizo una revisión bibliográfica en bases de datos internacionales de renombre científico, como: (1) PubMed, del instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos (NIH, por sus siglas en inglés); (2) SciELO, asociada a varias fundaciones y bibliotecas de Latinoamérica y Brasil; (3) MedlinePlus, también del NIH; (4) EBSCOhost: Academic Search Complete, la cual reúne varias bases de datos independientes de renombre; y (5) La Farmacopea Vegetal Caribeña de TRAMIL (Programa de investigación aplicada a la medicina popular del Caribe).

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  • Weinberg RA. 2014. The biology of cancer. Segunda edición. Garland Science, Taylor & Francis Group, LLC. 876 pp.
Nota del editor: Warner Alpízar Alpízar es Doctor en Biología del Cáncer de la Universidad de Bergen, Noruega. Actualmente es subdirector del Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas (CIEMIC) y profesor de Bioquímica de la UCR. Oscar Brenes García es Doctor en Neurociencias de la Universidad de Turín, Italia, en conjunto con la Universidad de Costa Rica y Máster en Ciencias Biomédicas con énfasis en Fisiología Celular. Actualmente es profesor de Fisiología de la UCR. Ambos forman parte de un proyecto piloto de colaboración entre la Escuela de Medicina de la UCR y Doble Check para verificar informaciones dudosas o falsas en materia de salud.

Cadena de Whatsapp difunde falsedades sobre la menstruación

En resumen: Es falso que beber agua fría, agua carbonatada, comer coco o que un golpe en el abdomen durante la menstruación puedan ocasionar cáncer. También es falso que comer pepino durante la menstruación pueda ocasionar infertilidad o que usar champú durante el ciclo menstrual ocasione dolor de cabeza.

Esas afirmaciones falsas corresponden una serie de consejos sin fundamento científico que ha sido difundida por medio de Facebook desde el 2018, y más recientemente en una cadena de Whatsapp en Costa Rica. Dicho mensaje no aporta ninguna prueba o referencia científica y dice basarse en una institución de Indonesia que no existe.

La publicación ha sido refutada previamente por otros proyectos de verificación del discurso público. Ante una consulta de Doble Check, dicho mensaje también fue revisado y refutado por Denis Landaverde, jefe de Oncología del Hospital México.

En resumen: Es falso que beber agua fría, agua carbonatada, comer coco o que un golpe en el abdomen durante la menstruación puedan ocasionar cáncer. También es falso que comer pepino durante la menstruación pueda ocasionar infertilidad o que usar champú durante el ciclo menstrual ocasione dolor de cabeza.

Esas afirmaciones falsas corresponden una serie de consejos sin fundamento científico que ha sido difundida por medio de Facebook desde el 2018, y más recientemente en una cadena de Whatsapp en Costa Rica. Dicho mensaje no aporta ninguna prueba o referencia científica y dice basarse en una institución de Indonesia que no existe.

La publicación ha sido refutada previamente por otros proyectos de verificación del discurso público. Ante una consulta de Doble Check, dicho mensaje también fue revisado y refutado por Denis Landaverde, jefe de Oncología del Hospital México.

Publicación ya ha sido desmentida 

Esa cadena ha sido difundida en Facebook desde el 2018. Por ejemplo, una de esas publicaciones, de un perfil de Nigeria, ha sido compartida más de 35.000 veces.

Por esa razón, tales afirmaciones ya han sido desmentidas previamente por dos proyectos africanos de verificación del discurso público: Africa Check y Dubawa.

La cadena de Whatsapp no aporta ninguna prueba o referencia científica y dice basarse en una institución de Indonesia que no existe.

Mensaje en cadena de Whatsapp con información falsa sobre la menstruación

El mensaje menciona como fuente al “Indonesian Cancer Extension Institute”. Sin embargo, no existe una organización con ese nombre, tal como se comprobó en búsquedas avanzadas en Google de Africa Check, Dubawa y Doble Check.

La publicación solo detalla que “beber hielo durante la menstruación puede causar que la sangre menstrual permanezca en la pared uterina”. La información falsa agrega que eso puede ocasionar un cáncer de útero, pero omite explicar la supuesta vinculación del agua carbonatada o el coco con la aparición de tumores. Tampoco se aporta una explicación sobre cómo el pepino puede ocasionar infertilidad o cómo un golpe en el abdomen puede ocasionar cáncer.

Lo cierto es que no hay evidencia científica que conecte esas acciones durante la menstruación con un riesgo de padecer cáncer en el útero o con la infertilidad.

Africa Check y Dubawa también detallan que no hay fundamento para asegurar que el uso de champú durante el ciclo menstrual pueda ocasionar dolor de cabeza por la apertura de los poros. Los sitios se basan en el criterio médico de especialistas en ginecología y obstetricia y el cuerpo de investigación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la capacidad de absorción de la piel.

Las acusaciones de ese mensaje también fueron revisadas y refutadas por Denis Landaverde, jefe de Oncología del Hospital México y especialista en tumores ginecológicos, ante una consulta de Doble Check.

“Ninguna de estas aseveraciones tiene un fundamento científico; todo es inventado. Lo único que este tipo de publicaciones hace es generar un efecto negativo porque produce miedo”, concluyó el especialista.

Los factores comprobados de mayor riesgo de cáncer de endometrio (membrana que cubre la cavidad del útero) son la obesidad, la edad, antecedentes familiares o historiales de otros tipos de cáncer, entre otros. Así lo resumen la Sociedad Americana del Cáncer y el Instituto Nacional de Cáncer de Estados Unidos en sus plataformas informativas.

Este chequeo es una respuesta a uno de nuestros lectores. Puede enviarnos sus preguntas a través de Facebook, Twitter y nuestra plataforma de La Tía de Whatsapp (8521-8137).