Claudio Alpízar exageró hasta seis veces peso de migrantes en programas sociales

El politólogo y conductor de televisión Claudio Alpízar exageró el peso que tienen las personas migrantes nicaragüenses como beneficiarias de programas sociales estatales.

Alpízar afirmó en una publicación en su página de Facebook el 11 de junio que más de un 60% de los bonos de vivienda están destinados a nicaragüenses. Agregó que ello también ocurre con otros programas de asistencia social. También dijo que el 85% de ayudas de Comedores escolares en Pavas y La Uruca están destinadas a población migrante.

Todas estas apreciaciones son falsas cuando se las contrasta con datos institucionales.

Cerca del 91% de los bonos de vivienda otorgados en el 2019 fueron para nacionales. Personas costarricenses también fueron las beneficiarias en más del 95% del total de transferencias del IMAS durante el primer trimestre del 2020. El Ministerio de Educación no cuenta con información desagregada al nivel comunitario expresado por Alpízar. Eso sí, su cifra confunde la percepción sobre cuántas personas nicaragüenses agrupa el sistema educativo y cómo, supuestamente, estarían acaparando recursos. En total, los estudiantes extranjeros (no solo nicaragüenses) representan el 4,2% de la población estudiantil.

Doble Check le solicitó a Claudio Alpízar la fuente de sus datos pero él indicó que debía reservársela, pues «la fuente está involucrada en el sector».

El politólogo y conductor de radio y televisión Claudio Alpízar exageró el peso que tienen las personas migrantes nicaragüenses como beneficiarias de programas sociales estatales.

Alpízar afirmó en una publicación en su página de Facebook el 11 de junio que más de un 60% de los bonos de vivienda están destinados a nicaragüenses. Agregó que ello también ocurre con otros programas de asistencia social. También dijo que el 85% de ayudas de Comedores escolares en Pavas y La Uruca son aprovechadas por migrantes.

Todas estas apreciaciones son falsas cuando se las contrasta con datos institucionales.

Cerca del 91% de los bonos de vivienda otorgados en el 2019 fueron para nacionales. Personas costarricenses también fueron las beneficiarias en más del 95% del total de transferencias del IMAS durante el primer trimestre del 2020. El Ministerio de Educación no cuenta con información desagregada al nivel comunitario expresado por Alpízar. Eso sí, su cifra confunde la percepción sobre cuántas personas nicaragüenses agrupa el sistema educativo y cómo, supuestamente, estarían acaparando recursos. En total, los estudiantes extranjeros (no solo nicaragüenses) representan el 4,2% de la población estudiantil.

Doble Check le solicitó a Claudio Alpízar la fuente de sus datos pero él indicó que debía reservársela, pues «la fuente está involucrada en el sector».

¿Qué dijo Claudio Alpízar?

Alpízar hizo una publicación que empezó con la frase: «La migración nos está terminando de ahogar en nuestra crisis económica y social». La mayoría del texto expresa opiniones sobre lo que considera una falta de transparencia del gobierno en la atención del COVID-19. También advierte sobre los peligros que percibe por la migración nicaragüense en la coyuntura de la emergencia sanitaria.

Doble Check no verifica opiniones. Al lado de sus juicios, el politólogo expresó varios datos falsos. Sobre el bono de vivienda y otros programas sociales dijo:

«No tenemos datos claros, y menos exactos, respecto a quiénes y en qué proporción de nacionalidades se les está entregando el Bono de Vivienda. En un altísimo porcentaje (más de un 60%) se está destinando a población migrante nicaragüense.

«Lo que también ocurre con todos los otros programas de asistencia social que se brindan a través de instituciones como el INDER, el IMAS, el Ministerio de Trabajo, las becas de estudios, etc., etc.»

Por último, ofreció un tercer dato con respecto al programa de Comedores Escolares:

«Igual estamos con las ayudas de Comedores Escolares y otras ayudas sociales, que en distritos como Pavas y La Uruca casi un 85% van destinadas también a población migrante nicaragüense».

Fragmento de la publicación en Facebook de Claudio Alpízar.

Doble Check le solicitó a Alpízar la fuente en la que había basado sus afirmaciones. El politólogo declinó mediante un mensaje directo: «Imposible, la fuente está involucrada en el sector. Lo siento. Te quedará investigar al respecto». Doble Check le compartió posteriormente los hallazgos, pero no obtuvo respuesta oportuna.

Vivienda para extranjeros

Datos del Banco Hipotecario de la Vivienda (Banhvi) indican que la cantidad de bonos otorgados a personas extranjeras durante el 2019 fue de 1.160. Para nacionales fue de 11.684. El Banhvi no distingue la nacionalidad de las personas extranjeras en sus registros.

El porcentaje de personas extranjeras beneficiarias es de poco más de 9%, lejano al 65% indicado por Alpízar para las personas nicaragüenses. La participación de personas extranjeras en este beneficio del Estado sí ha crecido en los últimos 10 años, pues era de un 4% en el 2010.

El Banhvi aclara que las personas extranjeras solicitantes del bono deben tener residencia legalizada en el país. También deben cumplir con los otros requisitos que se les piden a las personas nacionales.

Transferencias a nicaragüenses

Doble Check no revisó todas las referencias de instituciones indicadas por Alpízar, sino que se concentró en el IMAS, que hace la mayor inversión social en el país.

La institución transfirió cerca de ₡47.700 millones entre enero y marzo de este año. Más de un 95% de ese dinero se distribuyó entre nacionales. Personas nicaragüenses fueron beneficiadas en un 4,22%. La cifra contradice la apreciación de Alpízar cuando infiere que las personas nicaragüenses son beneficiarias de programas estatales en un «altísimo porcentaje».

Los beneficios para la población nacional están distribuidos equitativamente por género (53% para mujeres y 46% para varones). Entre la población nicaragüense las transferencias se destinan en un 70% a mujeres. Así se desprende del Informe del Programa Protección y Promoción Social del primer trimestre del 2020.

El IMAS concentra varios programas de atención que beneficia a familias, individuos y organizaciones. Entre ellos se cuentan Avancemos, Atención a Familias, Cuidado y Desarrollo Infantil, Crecemos, etc.

Migrantes según el MEP

Un 4,2% de las personas que estudian en el sistema educativo costarricense son extranjeras según datos del 2019.  En total fueron 42.985 estudiantes. Un 88% de ese total asiste a centros educativos públicos. El MEP no distingue su nacionalidad.

El ministerio atiende a unos 855.000 estudiantes en su programa de comedores escolares, aunque no segrega sus datos entre nacionales y extranjeros. El servicio es universal en preescolar y primaria. En secundaria se dedica a quienes tengan beneficio de comedor. El programa cubre el 95% de centros públicos y funciona con una inversión anual de ₡90.000 millones, según el departamento de prensa de la institución.

Claudio Alpízar indica, sin el respaldo de fuentes, que el 85% de los beneficiarios de comedores escolares en los distritos josefinos de Pavas y La Uruca son nicaragüenses. Los números disponibles en el Ministerio de Educación no permiten refutar directamente esta aseveración, aunque permiten un acercamiento.

Pavas pertenece a la Dirección Regional de San José Oeste. En ella se concentran la mayor cantidad de estudiantes extranjeros en el país: un 10,8% con respecto a su población total. No obstante, la proporción  hace improbable que los estudiantes nicaragüenses disfruten del 85% de los recursos destinados al servicio de comedor.

La probabilidad se hace más lejana en el caso de La Uruca, que pertenece a la Dirección Regional de San José Central. La proporción de estudiantes extranjeros allí es de 5,3%.

Más allá de ello, la afirmación de Alpízar oscurece el hecho de que, en realidad, los estudiantes extranjeros son una minoría en el amplio espectro nacional.

El discurso de Carlos Alvarado verificado por Doble Check

Verificamos cinco afirmaciones del presidente Carlos Alvarado en su informe rendido ante la Asamblea Legislativa este 4 de mayo.

Verificamos cinco afirmaciones del presidente Carlos Alvarado en su informe rendido ante la Asamblea Legislativa este 4 de mayo.

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(…) Se ha buscado reducir los homicidios, que el año pasado fueron 564, un 3,6 por ciento menos que en 2018, según datos del Organismo de Investigación Judicial.
En lo que va de este año, al 22 de abril hubo una baja del 4,7 por ciento (con 161) respecto al mismo período de 2019 (con 169). Con un esfuerzo focalizado también se busca reducir las brechas territoriales y de género, y es positivo decir que el año pasado en lugares como Limón (con -4,4 por ciento) y Desamparados (con -18,2 por ciento) los homicidios bajaron más que el promedio nacional.

Chequeo:La afirmación es imprecisa y parte de ella es engañosa. Al enfocarse en el 2019, el discurso de Alvarado soslaya un fuerte aumento de homicidios en el cantón de Limón en el 2020. Además omite incrementos significativos en este tipo de crímenes en otros cantones durante el 2019. Por otra parte, algunas cifras y porcentajes son erróneos.

Este tipo de crímenes en Limón sumaba 21 casos desde el 1.º de enero del 2020 hasta el 22 de abril. Estos son 13 homicidios más que los reportados en el mismo período del 2019. El aumento representa un 162,5%, según datos del OIJ.

Alvarado propuso los datos en este cantón para el 2019 como un ejemplo de la labor de su cartera de Seguridad. En Desamparados (el otro ejemplo propuesto), este tipo de delitos sí bajó de 9 a 6 en el mismo período, lo que representa una disminución del 33,3%.

La reducción de los homicidios en todo el país al 22 de abril del 2020 fue de 2,3%, no de 4,7%, como afirmó el presidente. Para esa fecha Alvarado mencionó 161 homicidios, cuando la cifra correcta es 165.

El mandatario propone dos marcos de comparación de homicidios en su discurso. Por un lado, confronta las cifras del 2020 hasta la fecha mencionada del 22 de abril con el mismo período del 2019. También usa comparaciones entre el 2018 y el 2019.

Si comparamos los homicidios anuales en Limón y Desamparados para el 2018 y el 2019 obtendríamos que ambos sí redujeron la incidencia de este crimen. Limón redujo sus homicidios en un 6,6% con respecto al 2018 y Desamparados en un 14,3%, más que la reducción nacional. Ambos son porcentajes distintos a los dichos por el presidente.

Estas reducciones contrastan con aumentos notables en este tipo de crímenes para esos períodos en los cantones de La Cruz, Puntarenas y San Carlos. Los homicidios se multiplicaron por cinco en La Cruz (3 a 15 casos). Puntarenas tuvo un aumento del 58% (19 a 30 casos) y San Carlos de 125% (8 a 18).

Sí es correcto que los homicidios del 2019 a nivel nacional se redujeron en un 3,6% comparados con los del 2018, pero el presidente consigna erróneamente que el número de homicidios el año pasado fue de 564. En realidad fue de 584. La reducción también representa una baja en la tasa de homicidios por cada 100.000 habitantes: de 11,7 a 11,3.

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“Las exportaciones lograron en 2019 un récord histórico de 21 mil millones de dólares, más del doble que las registradas en 2009, creciendo tanto en las de bienes, a pesar de las dificultades climáticas, como en las de servicios”.

Chequeo:La afirmación es cierta, aunque el gobierno hizo una comparación más favorecedora para esas cifras. Los resultados del 2019 son más modestos si se los comparan con los del año anterior, en lugar de tomar al 2009 como referencia.

El resultado que presentó Carlos Alvarado coincide con el informe de Resultados de Exportaciones del primer trimestre del 2020 que presentaron la Promotora de Comercio Exterior de Costa Rica (Procomer)  y el Ministerio de Comercio Exterior (Comex).

Según datos de esas instituciones, “al sumar las exportaciones de bienes y servicios del 2019, la cifra alcanzada por el país fue de $20.999 millones, el doble de los que se exportó en el 2009, cuando los envíos llegaron a $10.477 millones”.

Las exportaciones del 2019 sí aumentaron en comparación a los datos registrados en el 2018. Sin embargo, los resultados son más modestos que al compararlos con el 2009, cuando el país comenzó a recuperarse de la crisis económica global del 2008.

El informe más reciente de Procomer y Comex indica que las exportaciones totales de Costa Rica en el 2018 alcanzaron $20.300 millones, y aumentó a $21.000 en el 2019.

Fragmento del informe completo de Resultados de Exportaciones del primer trimestre del 2020, de Comex y Procomer

 

La exportación de servicios aumentó 5% en el 2019 respecto al año anterior. En cambio, las exportaciones de bienes en el primer trimestre del 2019 aumentaron 2,8% comparado al mismo periodo del 2018. Así lo indica el informe más reciente de esas instituciones.

Es decir, las exportaciones totales aumentaron un 3,4% en el periodo 2019, el primer año calendario completo de la administración Alvarado Quesada. La cifra palidece ante el aumento de «más del doble» anunciado por el mandatario cuando hizo la comparación con el monto de hace 10 años.

Las autoridades de comercio exterior también anunciaron que las exportaciones de bienes crecieron 10% en el primer trimestre de este año en comparación al mismo periodo del año pasado, antes del inicio de la pandemia de COVID-19 en Costa Rica.

Puede descargar el informe completo de Resultados de Exportaciones del primer trimestre del 2020 aquí.

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“Además, la Inversión Extranjera Directa alcanzó 2.536 millones de dólares, con un robusto crecimiento del 13,4%”.

 

Chequeo:Las cifras totales son correctas, aunque solo unas áreas crecieron. La inversión extranjera directa se redujo en el 2019 en sectores como el inmobiliario, el sistema financiero y las empresas de régimen definitivo.

Registros preliminares del Banco Central de Costa Rica muestran que la inversión extranjera directa fue de $2.535,7 millones en el 2019, mientras que ese indicador fue de $2.236 millones el año anterior. El porcentaje que presentó el Presidente es correcto.

Según esas cifras, la inversión extranjera directa interanual se duplicó en el sector de turismo, al pasar de $20,3 millones a $50,7 millones, y la inversión en el régimen de zona franca creció casi 23%, con $1.639 millones en el 2019.

Sin embargo, los registros del Banco Central para ese mismo periodo muestran que la inversión extranjera directa disminuyó en los demás sectores, como el inmobiliario, el sistema financiero y las empresas de régimen definitivo.

Captura de los indicadores de inversión extranjera directa del Banco Central de Costa Rica, con datos preliminares al 5 de mayo del 2020.

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En el PANI aumentamos la atención a 24 horas, siete días a la semana en las oficinas regionales de Alajuela y la Brunca. Para octubre se extenderá este servicio continuo a las regiones en donde aún falta”.

Chequeo: La frase del jerarca es cierta. El servicio de atención continua en las oficinas regionales de Alajuela y Brunca no se abrió sino hasta la semana pasada.  Eso sí, a pesar de su apertura, la atención sigue siendo relativamente limitada pues existen  distancias muy largas para que algunos equipos y usuarios se desplacen.

Este programa consiste en la atención inmediata de situaciones de alto riesgo, y sus centros se denominan  Unidades Regionales de Atención Inmediata (URAI). El plan del gobierno es tenerlo disponible en junio para las zonas de Cartago y Limón. En julio se prevé la apertura del servicio en la Zona Norte y Chorotega. Los servicios se abrirían en Puntarenas y Heredia en octubre.

Cada servicio cuenta con un equipo interdisciplinario de 8 personas. Por ejemplo, el de Alajuela funciona en el antiguo albergue La Garita, y el de Pérez Zeledón, en la Dirección Regional.

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“En materia fiscal, a marzo de 2020, logramos el déficit fiscal primario más bajo de los últimos diez años, al ubicarse en solo 0,12% del PIB”.

Chequeo: El dato del déficit primario es correcto pero engañoso.

¿Por qué? El presidente está usando el déficit acumulado en los últimos tres meses y no el acumulado en los últimos doce. Además, el primer trimestre de este año puede resultar atípico, pues el gobierno suele recibir pagos extraordinarios que no suele percibir durante el resto de los meses del año.

¿Qué es el déficit primario? Es el faltante de dinero que se obtiene al restar todos los gastos del gobierno a todos los ingresos del gobierno (sin tomar en cuenta el gasto por intereses de la deuda).

Es correcto lo que dice Carlos Alvarado cuando afirma que el déficit primario trimestral a marzo del 2020 es menor al de los últimos diez años. De hecho, hay que remontarse hasta el año 2009 para encontrar un déficit menor (en realidad un superávit de 0,14%).

¿Qué sucede si se hace un cálculo anual, de abril a marzo de cada año? Hace varios años que no se veía un déficit tan bajo, pero no tantos como diez. En el 2012, el déficit llegó a 1,73% del PIB.

¿Por qué es ventajoso para el Ejecutivo comparar justamente el último trimestre? El acumulado a marzo es atípico. Suele reflejar ingresos parciales de renta y de los grandes contribuyentes. Aún se reflejan allí los resultados de la reforma fiscal, pues en marzo del 2019 todavía no había entrado a regir la Reforma Fiscal.

Alvarado pudo haber escogido un trimestre muchísimo menos favorecedor. Por ejemplo, Doble Check calculó el déficit tomando como referencia el último trimestre de cada año (octubre a diciembre). Con ese cálculo obtenemos que el déficit del último trimestre del 2018 (déficit del 0.44% del PIB ) fue mucho menor que el del 2019 (déficit de 1.32% del PIB).

 

Es falso que Municipalidad de San José prepare fosas comunes para víctimas de COVID-19

En resumen: La Municipalidad de San José refutó que estuviera habilitando fosas comunes para sepultar a las víctimas de COVID-19 en el país.

Una publicación falsa de la página de Facebook NotiGoico Le Informa alertó de que el municipio había informado sobre la medida en redes sociales. La información falsa indicaba que la apertura de fosas comunes se realizó en el Cementerio Calvo.

«Es absolutamente falso«, indicó Rafael Arias, coordinador de Comunicaciones de la Municipalidad.

«Nos parece macabro que alguien esté distribuyendo este tipo de noticias falsas que traen más pesar en un momento tan sensible», agregó el funcionario.

Arias confirmó además que no ha habido ningún movimiento inusual en el Cementerio Calvo que hubiera podido motivar el rumor.

En resumen: La Municipalidad de San José refutó que estuviera habilitando fosas comunes para sepultar a las víctimas de COVID-19 en el país.

Una publicación falsa de la página de Facebook NotiGoico Le Informa alertó de que el municipio había informado sobre la medida en redes sociales. La información falsa indicaba que la apertura de fosas comunes se realizó en el Cementerio Calvo.

«Es absolutamente falso«, indicó Rafael Arias, coordinador de Comunicaciones de la Municipalidad.

«Nos parece macabro que alguien esté distribuyendo este tipo de noticias falsas que traen más pesar en un momento tan sensible», agregó el funcionario.

Arias confirmó además que no ha habido ningún movimiento inusual en el Cementerio Calvo que hubiera podido motivar el rumor.

Doble Check trató de comunicarse con los administradores de NotiGoico Le Informa, pero no se obtuvo una respuesta oportuna.

Imagen engañosa y cita inventada

La imagen usada por la publicación falsa había sido usada originalmente por el medio nacional La Prensa Libre en el 2015.

La publicación en Facebook, además, incluye una cita inventada del alcalde Johnny Araya. La frase fue atribuida a Multimedios y a otro medio en línea. Douglas Sánchez, director del Telediario de Multimedios refutó que su medio hubiera reportado algo parecido.

Noticia falsa de NotiGoico Le Informa, publicada el 24 de marzo.

El total de casos confirmados de personas infectadas por el nuevo coronavirus en el país al 24 de marzo es de  177, informaron autoridades de Salud. Dos personas han muerto en Costa Rica por el COVID-19, la enfermedad provocada por el virus.

 

Nota del editor: Una versión anterior de esta nota indicaba equivocadamente que las últimas cifras del Ministerio de Salud y la publicación correspondían al 28 de marzo.

Ejecutivo distribuyó información científica engañosa sobre incendios forestales en Costa Rica

El presidente Carlos Alvarado divulgó información engañosa sobre la situación de los incendios forestales en el país. El mandatario usó imágenes satelitales que solo muestran un escenario parcial y exageradamente halagador sobre el manejo de fuegos en Costa Rica.

La información circuló en redes sociales oficiales y en medios de comunicación nacionales, distribuida por el ministro de Ambiente, Carlos Manuel Rodríguez. También fue presentada por el presidente en una conferencia que se realizó en el marco de la Asamblea General de las Naciones Unidas, en setiembre pasado. El mandatario también le mostró notoriamente la imagen a su par francés, Emmanuel Macron, durante un intercambio en esa misma cita.

El Ejecutivo, por medio del ministro Rodríguez, afirmó que su intención no fue engañar. El ministro afirmó que la imagen distribuida no representa información oficial. Añadió que, aunque puede que no sea precisa, sí ilustra una situación real sobre el buen manejo ambiental que hace Costa Rica.

El presidente Carlos Alvarado divulgó información engañosa sobre la situación de los incendios forestales en el país. El mandatario usó imágenes satelitales que solo muestran un escenario parcial y exageradamente halagador sobre el manejo de fuegos en Costa Rica.

La información circuló en redes sociales oficiales y en medios de comunicación nacionales, distribuida por el ministro de Ambiente, Carlos Manuel Rodríguez. También fue presentada por el presidente en una conferencia que se realizó en el marco de la Asamblea General de las Naciones Unidas, en setiembre pasado. El mandatario también le mostró notoriamente la imagen a su par francés, Emmanuel Macron, durante un intercambio en esa misma cita.

El Ejecutivo, por medio del ministro Rodríguez, afirmó que su intención no fue engañar. El ministro afirmó que la imagen distribuida no representa información oficial. Añadió que, aunque puede que no sea precisa, sí ilustra una situación real sobre el buen manejo ambiental que hace Costa Rica.

Fuentes usadas

Nota del periodista:
Darío Chinchilla fue compañero universitario y es amigo personal del presidente Carlos Alvarado. Los criterios editoriales de Doble Check son independientes de esta relación, pero se considera importante divulgar su existencia de cara a la audiencia. No hubo comunicación entre ambos para la elaboración de esta información.

Giros divulga datos falsos sobre poder curativo de las plantas contra el cáncer

No existe respaldo científico que compruebe que plantas como el “chilillo”, la “uña de gato” y el “hongo de sol” sean eficaces para curar o frenar el avance del cáncer. El ingeniero agrónomo Hernán Rodríguez recomendó esos remedios en el programa Giros, de Repretel, del 1.° de noviembre.

Para demostrar que una hierba o producto natural verdaderamente cura algún tipo de cáncer se debe hacer una serie de pruebas experimentales y estudios rigurosos. Hasta la fecha no existe ninguno que respalde las afirmaciones del invitado en el programa.

Rodríguez incluso afirmó que el “hongo de sol” había curado al expresidente estadounidense Jimmy Carter de un cáncer de cerebro. En realidad, el exmandatario tuvo un melanoma que hizo metástasis en su cerebro. Su recuperación se atribuye a una combinación de radioterapia e inmunoterapia.

Anterior a esta intervención, Giros había divulgado aseveraciones falsas expresadas por otros dos invitados identificados como botánicos: Diomedes Ureña, padre, y Diomedes Ureña, hijo.  Entre las informaciones falsas se dijo que una infusión de varias plantas detienen el cáncer y que un tipo de compresa cura el cáncer de piel. Ambas afirmaciones carecen de sustento.

Además se dijo erróneamente que el cáncer de piel es causado por un hongo microscópico y que las bacterias se unen para comerse el cuerpo y formar tumores. Lo cierto es que los tumores no son causados directamente por bacterias que se comen el cuerpo ni hongos en la piel. En realidad, estos se producen cuando las células se multiplican de forma descontrolada, lo cual se atribuye a errores en el ADN llamados mutaciones.

La comprobación de la efectividad de cualquier medicamento debe hacerse mediante experimentación científica. La experimentación se hace en etapas. Primero se hacen estudios con cultivos de células de cáncer (llamados estudios in vitro), luego con animales (estudios preclínicos) y, posteriormente, estudios clínicos con sujetos sanos y grupos de pacientes con cáncer.

En resumen: No existe respaldo científico que compruebe que plantas como el “chilillo”, la “uña de gato” y el “hongo de sol” sean eficaces para curar o frenar el avance del cáncer. El ingeniero agrónomo Hernán Rodríguez recomendó esos remedios en el programa Giros, de Repretel, del 1.° de noviembre del 2019.

Para demostrar que una hierba o producto natural verdaderamente cura algún tipo de cáncer se debe hacer una serie de pruebas experimentales y estudios rigurosos. Hasta la fecha no existe ninguno que respalde las afirmaciones del invitado en el programa.

Rodríguez incluso afirmó que el “hongo de sol” había curado al expresidente estadounidense Jimmy Carter de un cáncer de cerebro. En realidad, el exmandatario tuvo un melanoma que hizo metástasis en su cerebro. Su recuperación se atribuye a una combinación de radioterapia e inmunoterapia.

Anterior a esta intervención, Giros había divulgado aseveraciones falsas expresadas por otros dos invitados identificados como botánicos: Diomedes Ureña, padre, y Diomedes Ureña, hijo.  Entre las informaciones falsas se dijo que una infusión de varias plantas detienen el cáncer y que un tipo de compresa cura el cáncer de piel. Ambas afirmaciones carecen de sustento.

Además se dijo erróneamente que el cáncer de piel es causado por un hongo microscópico y que las bacterias se unen para comerse el cuerpo y formar tumores. Lo cierto es que los tumores no son causados directamente por bacterias que se comen el cuerpo ni hongos en la piel. En realidad, estos se producen cuando las células se multiplican de forma descontrolada, lo cual se atribuye a errores en el ADN llamados mutaciones.

La comprobación de la efectividad de cualquier medicamento debe hacerse mediante experimentación científica. La experimentación se hace en etapas. Primero se hacen estudios con cultivos de células de cáncer (llamados estudios in vitro), luego con animales (estudios preclínicos) y, posteriormente, estudios clínicos con sujetos sanos y grupos de pacientes con cáncer.

No es la primera, ni la segunda vez

Hernán Rodríguez participó en Giros el 1.° de noviembre. Su intervención se mantiene en una publicación titulada Las mejores plantas y verduras que ayudan con la prevención del cáncer.

Doble Check consultó a Rodríguez sobre la fuente de sus aseveraciones. El invitado refirió a un libro que dijo ya no tener consigo y cuyo nombre no pudo referir inmediatamente.

Giros también había divulgado desinformación médica sobre el cáncer en ocasiones anteriores. En marzo del 2016, el programa publicó un espacio titulado Las plantas como solución natural para algunas enfermedades. Otro espacio similar se publicó en mayo del 2018, Plantas que nos ayudan contra el cáncer y otros males.

Doble Check se comunicó con Diomedes Ureña, hijo, a través de correo electrónico. El invitado no respondió a todas las consultas que se le hicieron y dijo estar en desacuerdo con una de ellas. Aclaró que sus fuentes de información son distintas a las de su padre, aunque no citó ninguna para sostener lo dicho en el programa.

Doble Check también envió un correo electrónico a la directora de Giros, Yamileth Guido. Se le consultó si el programa había verificado los atestados de los invitados y corraborado sus afirmaciones antes del programa. No se obtuvo respuesta oportuna. En una comunicación preliminar, una de las periodista encargadas del contenido del programa, Gabriela Ávila, dijo que “las afirmaciones son responsabilidad del experto”.

Falso: La uña de gato no cura 14 tipos de cáncer

Hernán Rodríguez afirmó erróneamente que la “uña de gato” previene y cura 14 tipos de cáncer, y que esto ha sido avalado por la “Academia de Ciencias de Cancerología de los Estados Unidos”. No se encontró evidencia que respalde esa afirmación. De hecho, no existe ninguna entidad con este nombre; sí con el nombre Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, o Sociedad Americana contra el Cáncer.

El extracto acuoso de esa planta sí ha sido probado, por ejemplo, en células de carcinoma escamoso (subtipo de cáncer de piel), osteosarcoma, cáncer de mama y cérvix. Se ha demostrado que el compuesto provoca la muerte de células de cáncer. Sin embargo estas pruebas únicamente han sido exitosas de forma in vitro. Es decir, no ha probado ser efectiva en estudios con animales ni con personas.

Falso: El “hongo del sol” no curó a Carter

Es falso que el «hongo del sol» hubiera sido la cura para el cáncer de cerebro del expresidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter. La afirmación falsa fue hecha por Rodríguez.

El expresidente había sido diagnosticado con melanoma, un subtipo muy agresivo de cáncer de piel, que hizo metástasis a hígado y cerebro.

Los médicos tratantes del expresidente usaron una combinación de radioterapia e inmunoterapia para controlar y eliminar a las células de cáncer. El reporte médico indicó que el expresidente Carter estaba libre de cáncer tres meses después de iniciar con esa combinación.  De hecho, el expresidente es uno de los casos más mediáticos a la fecha con respecto a la eficacia de la inmunoterapia contra el cáncer.

Falso: Infusión de calaguala, cola de caballo, hojas de papaya y linaza no detiene el cáncer

Los invitados Ureña, padre e hijo, mencionan que la mezcla hervida de calaguala (o flor de lirio), cola de caballo, hojas de papaya y linaza funciona para que el cáncer no avance. No se encontró que la flor de lirio ni la cola de caballo tuvieran propiedades anticancerígenas. Por el contrario, las infusiones acuosas de cola de caballo son dañinas, pueden generar pancreatitis aguda tóxica.

En el caso de la papaya, la papaína es el compuesto que tiene efecto antitumoral, pero no se encuentra en las hojas, sino en el fruto. Hervir las hojas no otorga ningún beneficio.

En el caso de la calaguala, esta tiene compuestos que disminuyen la inflamación y el crecimiento tumoral.  No obstante, para obtener los compuestos con las propiedades mencionadas hay que hacer una extracción especial (extracción alcohólica) ya que hervido no es posible sacarlos de la planta.

Finalmente, el consumo de linaza molida o alimentos ricos en linaza sí reducen la proliferación tumoral en cáncer de próstata o aumentan la muerte celular en cáncer de mama. Incluso los extractos de aceite de linaza pueden disminuir la proliferación de células de cáncer de pulmón, mama, colon, piel o leucemias en estudios in vitro. No se ha comprobado con pacientes. Para la linaza hervida no se encontraron reportes de propiedades anticancerígenas.

Falso: Madero negro, pepinillo y tuete no curan cáncer de piel

Los invitados también afirmaron que las compresas de una cocción de madero negro, pepinillo y tuete sirven para curar el cáncer de piel. Es verdad que a partir del madero negro se han purificado moléculas capaces de repeler insectos y microorganismos. A partir del extracto alcohólico se han obtenido moléculas con propiedades contra bacterias y hongos.

El tuete también tiene actividad antifúngica,  pero no anticancerígena. Así que, posiblemente, usar esas compresas sí le ayuden con los hongos, pero no con el cáncer.

Por otro lado, en las plantas de la familia del pepino se han descubierto moléculas que pueden generar la muerte de células cancerosas. Entre estas moléculas están la cucurbitacina B contra el cáncer de próstata, o el chitosan, extraído de la piel del pepino. Sin embargo, las mismas se han probado de forma pura, no colocando el pepino de forma directa sobre la piel.

Cuidado con estos remedios naturales si es paciente de cáncer

Plantas como el comino o hinojo de prado (Carum carvi por su nombre científico) pueden disminuir la efectividad de tratamientos como la quimioterapia.

Por otro lado, el Aloe vera o sábila podría aumentar los efectos adversos de la quimioterapia. Por ello  se debe tener cautela a la hora de contemplar estos vegetales como una terapia.

Sí existe potencial curativo en algunas plantas

Algunas plantas sí tienen potencial como fuente para el descubrimiento de nuevos fármacos.

Por ejemplo, el paclitaxel, comúnmente utilizado en el tratamiento de cáncer de mama, fue originalmente extraído de la especie de una planta llamada Taxus brevifolia.

Sin embargo, es importante que independientemente de la existencia o no de pruebas que demuestren la eficacia de algunos extractos de plantas sobre células cancerosas, los pacientes siempre deben hacerle saber a su médico sobre cualquier producto de medicina complementaria y alternativa que utilicen, ya que esto puede alterar la eficacia del tratamiento que reciben.

El cáncer no es una sola enfermedad

El cáncer es el nombre que se le ha dado a un grupo de casi 200 enfermedades diferentes que tienen como factor común la multiplicación de células de forma rápida y descontrolada.

Sin embargo, a pesar de que en común se les llama “cáncer”, sus causas y agresividad varían entre cada tipo, entre personas e incluso entre las células de cáncer de un mismo tumor.

Por lo tanto, asegurar que un producto de cualquier origen cura “el cáncer” es una generalización incorrecta. No existe una cura universal para todos los tipos de cáncer porque cada persona tiene una enfermedad que es única.

 

La periodista Sara Quesada colaboró en esta verificación. 

Sobre este tema puede encontrar referencias en:

Se hizo una revisión bibliográfica en bases de datos internacionales de renombre científico, como: (1) PubMed, del instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos (NIH, por sus siglas en inglés); (2) SciELO, asociada a varias fundaciones y bibliotecas de Latinoamérica y Brasil; (3) MedlinePlus, también del NIH; (4) EBSCOhost: Academic Search Complete, la cual reúne varias bases de datos independientes de renombre; y (5) La Farmacopea Vegetal Caribeña de TRAMIL (Programa de investigación aplicada a la medicina popular del Caribe).

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Nota del editor: Warner Alpízar Alpízar es Doctor en Biología del Cáncer de la Universidad de Bergen, Noruega. Actualmente es subdirector del Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas (CIEMIC) y profesor de Bioquímica de la UCR. Oscar Brenes García es Doctor en Neurociencias de la Universidad de Turín, Italia, en conjunto con la Universidad de Costa Rica y Máster en Ciencias Biomédicas con énfasis en Fisiología Celular. Actualmente es profesor de Fisiología de la UCR. Ambos forman parte de un proyecto piloto de colaboración entre la Escuela de Medicina de la UCR y Doble Check para verificar informaciones dudosas o falsas en materia de salud.