Es falso que Municipalidad de San José prepare fosas comunes para víctimas de COVID-19

En resumen: La Municipalidad de San José refutó que estuviera habilitando fosas comunes para sepultar a las víctimas de COVID-19 en el país.

Una publicación falsa de la página de Facebook NotiGoico Le Informa alertó de que el municipio había informado sobre la medida en redes sociales. La información falsa indicaba que la apertura de fosas comunes se realizó en el Cementerio Calvo.

«Es absolutamente falso«, indicó Rafael Arias, coordinador de Comunicaciones de la Municipalidad.

«Nos parece macabro que alguien esté distribuyendo este tipo de noticias falsas que traen más pesar en un momento tan sensible», agregó el funcionario.

Arias confirmó además que no ha habido ningún movimiento inusual en el Cementerio Calvo que hubiera podido motivar el rumor.

En resumen: La Municipalidad de San José refutó que estuviera habilitando fosas comunes para sepultar a las víctimas de COVID-19 en el país.

Una publicación falsa de la página de Facebook NotiGoico Le Informa alertó de que el municipio había informado sobre la medida en redes sociales. La información falsa indicaba que la apertura de fosas comunes se realizó en el Cementerio Calvo.

«Es absolutamente falso«, indicó Rafael Arias, coordinador de Comunicaciones de la Municipalidad.

«Nos parece macabro que alguien esté distribuyendo este tipo de noticias falsas que traen más pesar en un momento tan sensible», agregó el funcionario.

Arias confirmó además que no ha habido ningún movimiento inusual en el Cementerio Calvo que hubiera podido motivar el rumor.

Doble Check trató de comunicarse con los administradores de NotiGoico Le Informa, pero no se obtuvo una respuesta oportuna.

Imagen engañosa y cita inventada

La imagen usada por la publicación falsa había sido usada originalmente por el medio nacional La Prensa Libre en el 2015.

La publicación en Facebook, además, incluye una cita inventada del alcalde Johnny Araya. La frase fue atribuida a Multimedios y a otro medio en línea. Douglas Sánchez, director del Telediario de Multimedios refutó que su medio hubiera reportado algo parecido.

Noticia falsa de NotiGoico Le Informa, publicada el 24 de marzo.

El total de casos confirmados de personas infectadas por el nuevo coronavirus en el país al 24 de marzo es de  177, informaron autoridades de Salud. Dos personas han muerto en Costa Rica por el COVID-19, la enfermedad provocada por el virus.

 

Nota del editor: Una versión anterior de esta nota indicaba equivocadamente que las últimas cifras del Ministerio de Salud y la publicación correspondían al 28 de marzo.

Ejecutivo distribuyó información científica engañosa sobre incendios forestales en Costa Rica

El presidente Carlos Alvarado divulgó información engañosa sobre la situación de los incendios forestales en el país. El mandatario usó imágenes satelitales que solo muestran un escenario parcial y exageradamente halagador sobre el manejo de fuegos en Costa Rica.

La información circuló en redes sociales oficiales y en medios de comunicación nacionales, distribuida por el ministro de Ambiente, Carlos Manuel Rodríguez. También fue presentada por el presidente en una conferencia que se realizó en el marco de la Asamblea General de las Naciones Unidas, en setiembre pasado. El mandatario también le mostró notoriamente la imagen a su par francés, Emmanuel Macron, durante un intercambio en esa misma cita.

El Ejecutivo, por medio del ministro Rodríguez, afirmó que su intención no fue engañar. El ministro afirmó que la imagen distribuida no representa información oficial. Añadió que, aunque puede que no sea precisa, sí ilustra una situación real sobre el buen manejo ambiental que hace Costa Rica.

El presidente Carlos Alvarado divulgó información engañosa sobre la situación de los incendios forestales en el país. El mandatario usó imágenes satelitales que solo muestran un escenario parcial y exageradamente halagador sobre el manejo de fuegos en Costa Rica.

La información circuló en redes sociales oficiales y en medios de comunicación nacionales, distribuida por el ministro de Ambiente, Carlos Manuel Rodríguez. También fue presentada por el presidente en una conferencia que se realizó en el marco de la Asamblea General de las Naciones Unidas, en setiembre pasado. El mandatario también le mostró notoriamente la imagen a su par francés, Emmanuel Macron, durante un intercambio en esa misma cita.

El Ejecutivo, por medio del ministro Rodríguez, afirmó que su intención no fue engañar. El ministro afirmó que la imagen distribuida no representa información oficial. Añadió que, aunque puede que no sea precisa, sí ilustra una situación real sobre el buen manejo ambiental que hace Costa Rica.

Fuentes usadas

Nota del periodista:
Darío Chinchilla fue compañero universitario y es amigo personal del presidente Carlos Alvarado. Los criterios editoriales de Doble Check son independientes de esta relación, pero se considera importante divulgar su existencia de cara a la audiencia. No hubo comunicación entre ambos para la elaboración de esta información.

Giros divulga datos falsos sobre poder curativo de las plantas contra el cáncer

No existe respaldo científico que compruebe que plantas como el “chilillo”, la “uña de gato” y el “hongo de sol” sean eficaces para curar o frenar el avance del cáncer. El ingeniero agrónomo Hernán Rodríguez recomendó esos remedios en el programa Giros, de Repretel, del 1.° de noviembre.

Para demostrar que una hierba o producto natural verdaderamente cura algún tipo de cáncer se debe hacer una serie de pruebas experimentales y estudios rigurosos. Hasta la fecha no existe ninguno que respalde las afirmaciones del invitado en el programa.

Rodríguez incluso afirmó que el “hongo de sol” había curado al expresidente estadounidense Jimmy Carter de un cáncer de cerebro. En realidad, el exmandatario tuvo un melanoma que hizo metástasis en su cerebro. Su recuperación se atribuye a una combinación de radioterapia e inmunoterapia.

Anterior a esta intervención, Giros había divulgado aseveraciones falsas expresadas por otros dos invitados identificados como botánicos: Diomedes Ureña, padre, y Diomedes Ureña, hijo.  Entre las informaciones falsas se dijo que una infusión de varias plantas detienen el cáncer y que un tipo de compresa cura el cáncer de piel. Ambas afirmaciones carecen de sustento.

Además se dijo erróneamente que el cáncer de piel es causado por un hongo microscópico y que las bacterias se unen para comerse el cuerpo y formar tumores. Lo cierto es que los tumores no son causados directamente por bacterias que se comen el cuerpo ni hongos en la piel. En realidad, estos se producen cuando las células se multiplican de forma descontrolada, lo cual se atribuye a errores en el ADN llamados mutaciones.

La comprobación de la efectividad de cualquier medicamento debe hacerse mediante experimentación científica. La experimentación se hace en etapas. Primero se hacen estudios con cultivos de células de cáncer (llamados estudios in vitro), luego con animales (estudios preclínicos) y, posteriormente, estudios clínicos con sujetos sanos y grupos de pacientes con cáncer.

En resumen: No existe respaldo científico que compruebe que plantas como el “chilillo”, la “uña de gato” y el “hongo de sol” sean eficaces para curar o frenar el avance del cáncer. El ingeniero agrónomo Hernán Rodríguez recomendó esos remedios en el programa Giros, de Repretel, del 1.° de noviembre del 2019.

Para demostrar que una hierba o producto natural verdaderamente cura algún tipo de cáncer se debe hacer una serie de pruebas experimentales y estudios rigurosos. Hasta la fecha no existe ninguno que respalde las afirmaciones del invitado en el programa.

Rodríguez incluso afirmó que el “hongo de sol” había curado al expresidente estadounidense Jimmy Carter de un cáncer de cerebro. En realidad, el exmandatario tuvo un melanoma que hizo metástasis en su cerebro. Su recuperación se atribuye a una combinación de radioterapia e inmunoterapia.

Anterior a esta intervención, Giros había divulgado aseveraciones falsas expresadas por otros dos invitados identificados como botánicos: Diomedes Ureña, padre, y Diomedes Ureña, hijo.  Entre las informaciones falsas se dijo que una infusión de varias plantas detienen el cáncer y que un tipo de compresa cura el cáncer de piel. Ambas afirmaciones carecen de sustento.

Además se dijo erróneamente que el cáncer de piel es causado por un hongo microscópico y que las bacterias se unen para comerse el cuerpo y formar tumores. Lo cierto es que los tumores no son causados directamente por bacterias que se comen el cuerpo ni hongos en la piel. En realidad, estos se producen cuando las células se multiplican de forma descontrolada, lo cual se atribuye a errores en el ADN llamados mutaciones.

La comprobación de la efectividad de cualquier medicamento debe hacerse mediante experimentación científica. La experimentación se hace en etapas. Primero se hacen estudios con cultivos de células de cáncer (llamados estudios in vitro), luego con animales (estudios preclínicos) y, posteriormente, estudios clínicos con sujetos sanos y grupos de pacientes con cáncer.

No es la primera, ni la segunda vez

Hernán Rodríguez participó en Giros el 1.° de noviembre. Su intervención se mantiene en una publicación titulada Las mejores plantas y verduras que ayudan con la prevención del cáncer.

Doble Check consultó a Rodríguez sobre la fuente de sus aseveraciones. El invitado refirió a un libro que dijo ya no tener consigo y cuyo nombre no pudo referir inmediatamente.

Giros también había divulgado desinformación médica sobre el cáncer en ocasiones anteriores. En marzo del 2016, el programa publicó un espacio titulado Las plantas como solución natural para algunas enfermedades. Otro espacio similar se publicó en mayo del 2018, Plantas que nos ayudan contra el cáncer y otros males.

Doble Check se comunicó con Diomedes Ureña, hijo, a través de correo electrónico. El invitado no respondió a todas las consultas que se le hicieron y dijo estar en desacuerdo con una de ellas. Aclaró que sus fuentes de información son distintas a las de su padre, aunque no citó ninguna para sostener lo dicho en el programa.

Doble Check también envió un correo electrónico a la directora de Giros, Yamileth Guido. Se le consultó si el programa había verificado los atestados de los invitados y corraborado sus afirmaciones antes del programa. No se obtuvo respuesta oportuna. En una comunicación preliminar, una de las periodista encargadas del contenido del programa, Gabriela Ávila, dijo que “las afirmaciones son responsabilidad del experto”.

Falso: La uña de gato no cura 14 tipos de cáncer

Hernán Rodríguez afirmó erróneamente que la “uña de gato” previene y cura 14 tipos de cáncer, y que esto ha sido avalado por la “Academia de Ciencias de Cancerología de los Estados Unidos”. No se encontró evidencia que respalde esa afirmación. De hecho, no existe ninguna entidad con este nombre; sí con el nombre Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, o Sociedad Americana contra el Cáncer.

El extracto acuoso de esa planta sí ha sido probado, por ejemplo, en células de carcinoma escamoso (subtipo de cáncer de piel), osteosarcoma, cáncer de mama y cérvix. Se ha demostrado que el compuesto provoca la muerte de células de cáncer. Sin embargo estas pruebas únicamente han sido exitosas de forma in vitro. Es decir, no ha probado ser efectiva en estudios con animales ni con personas.

Falso: El “hongo del sol” no curó a Carter

Es falso que el «hongo del sol» hubiera sido la cura para el cáncer de cerebro del expresidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter. La afirmación falsa fue hecha por Rodríguez.

El expresidente había sido diagnosticado con melanoma, un subtipo muy agresivo de cáncer de piel, que hizo metástasis a hígado y cerebro.

Los médicos tratantes del expresidente usaron una combinación de radioterapia e inmunoterapia para controlar y eliminar a las células de cáncer. El reporte médico indicó que el expresidente Carter estaba libre de cáncer tres meses después de iniciar con esa combinación.  De hecho, el expresidente es uno de los casos más mediáticos a la fecha con respecto a la eficacia de la inmunoterapia contra el cáncer.

Falso: Infusión de calaguala, cola de caballo, hojas de papaya y linaza no detiene el cáncer

Los invitados Ureña, padre e hijo, mencionan que la mezcla hervida de calaguala (o flor de lirio), cola de caballo, hojas de papaya y linaza funciona para que el cáncer no avance. No se encontró que la flor de lirio ni la cola de caballo tuvieran propiedades anticancerígenas. Por el contrario, las infusiones acuosas de cola de caballo son dañinas, pueden generar pancreatitis aguda tóxica.

En el caso de la papaya, la papaína es el compuesto que tiene efecto antitumoral, pero no se encuentra en las hojas, sino en el fruto. Hervir las hojas no otorga ningún beneficio.

En el caso de la calaguala, esta tiene compuestos que disminuyen la inflamación y el crecimiento tumoral.  No obstante, para obtener los compuestos con las propiedades mencionadas hay que hacer una extracción especial (extracción alcohólica) ya que hervido no es posible sacarlos de la planta.

Finalmente, el consumo de linaza molida o alimentos ricos en linaza sí reducen la proliferación tumoral en cáncer de próstata o aumentan la muerte celular en cáncer de mama. Incluso los extractos de aceite de linaza pueden disminuir la proliferación de células de cáncer de pulmón, mama, colon, piel o leucemias en estudios in vitro. No se ha comprobado con pacientes. Para la linaza hervida no se encontraron reportes de propiedades anticancerígenas.

Falso: Madero negro, pepinillo y tuete no curan cáncer de piel

Los invitados también afirmaron que las compresas de una cocción de madero negro, pepinillo y tuete sirven para curar el cáncer de piel. Es verdad que a partir del madero negro se han purificado moléculas capaces de repeler insectos y microorganismos. A partir del extracto alcohólico se han obtenido moléculas con propiedades contra bacterias y hongos.

El tuete también tiene actividad antifúngica,  pero no anticancerígena. Así que, posiblemente, usar esas compresas sí le ayuden con los hongos, pero no con el cáncer.

Por otro lado, en las plantas de la familia del pepino se han descubierto moléculas que pueden generar la muerte de células cancerosas. Entre estas moléculas están la cucurbitacina B contra el cáncer de próstata, o el chitosan, extraído de la piel del pepino. Sin embargo, las mismas se han probado de forma pura, no colocando el pepino de forma directa sobre la piel.

Cuidado con estos remedios naturales si es paciente de cáncer

Plantas como el comino o hinojo de prado (Carum carvi por su nombre científico) pueden disminuir la efectividad de tratamientos como la quimioterapia.

Por otro lado, el Aloe vera o sábila podría aumentar los efectos adversos de la quimioterapia. Por ello  se debe tener cautela a la hora de contemplar estos vegetales como una terapia.

Sí existe potencial curativo en algunas plantas

Algunas plantas sí tienen potencial como fuente para el descubrimiento de nuevos fármacos.

Por ejemplo, el paclitaxel, comúnmente utilizado en el tratamiento de cáncer de mama, fue originalmente extraído de la especie de una planta llamada Taxus brevifolia.

Sin embargo, es importante que independientemente de la existencia o no de pruebas que demuestren la eficacia de algunos extractos de plantas sobre células cancerosas, los pacientes siempre deben hacerle saber a su médico sobre cualquier producto de medicina complementaria y alternativa que utilicen, ya que esto puede alterar la eficacia del tratamiento que reciben.

El cáncer no es una sola enfermedad

El cáncer es el nombre que se le ha dado a un grupo de casi 200 enfermedades diferentes que tienen como factor común la multiplicación de células de forma rápida y descontrolada.

Sin embargo, a pesar de que en común se les llama “cáncer”, sus causas y agresividad varían entre cada tipo, entre personas e incluso entre las células de cáncer de un mismo tumor.

Por lo tanto, asegurar que un producto de cualquier origen cura “el cáncer” es una generalización incorrecta. No existe una cura universal para todos los tipos de cáncer porque cada persona tiene una enfermedad que es única.

 

La periodista Sara Quesada colaboró en esta verificación. 

Sobre este tema puede encontrar referencias en:

Se hizo una revisión bibliográfica en bases de datos internacionales de renombre científico, como: (1) PubMed, del instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos (NIH, por sus siglas en inglés); (2) SciELO, asociada a varias fundaciones y bibliotecas de Latinoamérica y Brasil; (3) MedlinePlus, también del NIH; (4) EBSCOhost: Academic Search Complete, la cual reúne varias bases de datos independientes de renombre; y (5) La Farmacopea Vegetal Caribeña de TRAMIL (Programa de investigación aplicada a la medicina popular del Caribe).

  • Abdulaziz A.A., Dapar M.L.G., Manting M.M.E., Torres M.A.J., Aranas A.T., Mindo R.A.R., Cabrido C.K., Demao C.G. Qualitative evaluation of the antimicrobial, antioxidant, and medicinall important phytochemical constituents of the ethanolic extracts of the leaves of Gliricidia sepium (Jacq.) walp. Pharmacophore (2019) 10(4):72-83.
  • Arango C.M., Molina C.F., Gaviria B.L., Ruiz A.M., López B.E. Efecto del consumo de linaza en el perfil lipídico, el control del cáncer y como terapia de reemplazo hormonal en la menopausia: una revisión sistemática de ensayos clínicos aleatorizados. Perspectivas de nutrición humana (2011) 13(1): 73-91.
  • Barowski T., Bczak K.G., Wiatrak B., Kulma A., Pelc K., Czuj T., Szopa J., Gasiorowski K. Flax oil from transgenic Linum usitatissimum selectivel inhibits in vitro proliferation of human cancer cell lines. Acta Ploloniae Pharmaceutica – Drug Research 74 (2): 653-659.
  • Chiu H.F., Huang S.R., Lu Y.Y., Han Y.C., Shen Y.C., Venkatakrishnan K, Wang C.K. Antimutagenicity, antibacteria, and water holding capacity of chitosan from Luffa aegyptiaca Mill and Cucumis sativus L. J of food biochem (2017) 41: e12362.
  • Ciani F., Tafuri S., Troiano A., Cimmino A., Fioretto B.S., Guarino A.M., Pollice A., Vivo M., Evidente A. Carotenuto D., Calabro V. Anti-proliferative and pro-apoptotic effects of Uncaria tomentosa aqueous
  • extract in squamous carcinoma cells. J of ethnopharmacology (2018) 211: 285-294.
  • Clairet A.L., Boiteux-Jurain M., Curtit E., Jeannin M., Gérard B., Nerich V., Limat S. Interaction between phytotherapy and oral anticancer agents: prospective study and literature review. Med Oncol (2019) 36: 45. doi: 10.1007/s12032-019-1267-z
  • De Martino L., Martinot J.L.S., Franceschelli S., Leone A., Pizza C., De Feo V. Proapoptotic effect of Uncaria tomentosa extracts. J of Ethnopharmacology (2006) 107: 91-94.
  • Enciso J., Amiel J., Guija E., Fukusaki A., Reátegui O., Amiel D., Enciso N., Valdivia E., Rodríguez R., Neyra K. Actividad antioxidantes del extracto hidroalcohólico de cuatro plantas medicinales y estimulación de la proliferación de fibroblastos. Rev Soc Quím Perú (2010) 76(1): 73-79.
  • Flower G., Fritz H., Balneaves L.G., Verma S., Skidmore B., Fernandes R., Kennedy D., Cooley K., Wong R., Sagar S., Fergusson D., Seely D. Flax and Breast Cancer: A Systematic Review. Integrative Cancer Therapies (2014) 13(3): 181–192.
  • Gao Y., Islam M.S., Tian J., Lui., V.W.Y., Xiao D. Inactivation of ATP citrate lyase by Cucurbitacin B: A bioactive compound from cucumber, inhibits prostate cancer growth. Cancer letters (2014) 349: 15-25.
  • García-Gavilán M.C., Moreno-García A., Rosales-Zabal M., Navarro-Jarobo J.M. Case of drug-induced acute pancreatitis produced by horsetail infusions. Revista Española de enfermedades digestivas (2017) 109(4): 301-304.
  • Manna S.K., Bueso-Ramos C., Alvarado F., Aggarwal B.B. Calagualine inhibits nuclear transcription factors-kB activated by various inflammatory and tumor promoting agents. Cancer Letters (2003) 190: 171-182.
  • Manzano P.I., Miranda M., Abreu-Payrol J., Silva M., Sterner O., Peralta E.L. Pentacyclic triterpenoids with antimicrobial activity from the leaves of Vernonanthura patens (Asteraceae). Emir J Food Agric (2013) 25(7): 539-543.
  • Mathijssen R.H.J., Sparreboom A., Verweij J. Determining the optimal dose in the development of anticancer agents. Nat Rev Clin Oncol (2014) 11: 272–281. doi:10.1038/nrclinonc.2014.40
  • Navarro M., Moreira I., Arnaez E., Quesada S., Azofeifa G., Vargas F., Alvarado D., Chen P. Flavonoids and Ellagitannins Characterization, Antioxidant and Cytotoxic Activities of Phyllanthus acuminatus Vahl. Plants (2017) 6, 62. doi:10.3390/plants6040062
  • Ramos-Esquivel A., Víquez-Jaikel A., Fernández C. Potential drug-drug and herb-drug interactions in patients with cancer: a prospective study of medication surveillance. J Oncol Pract (2017) 13: e613-e622. doi: 10.1200/JOP.2017.020859
  • Rinner B., Li Z.X., Haas H., Siegl V., Sturm S., Stuppner H., Pfragner R. Antiproliferative and pro-apoptotic effects of Uncaria tomentosa in human medullary thyroid carcinoma cells. Anticancer research (2009) 29: 4519-4528.
  • Weinberg RA. 2014. The biology of cancer. Segunda edición. Garland Science, Taylor & Francis Group, LLC. 876 pp.
Nota del editor: Warner Alpízar Alpízar es Doctor en Biología del Cáncer de la Universidad de Bergen, Noruega. Actualmente es subdirector del Centro de Investigación en Estructuras Microscópicas (CIEMIC) y profesor de Bioquímica de la UCR. Oscar Brenes García es Doctor en Neurociencias de la Universidad de Turín, Italia, en conjunto con la Universidad de Costa Rica y Máster en Ciencias Biomédicas con énfasis en Fisiología Celular. Actualmente es profesor de Fisiología de la UCR. Ambos forman parte de un proyecto piloto de colaboración entre la Escuela de Medicina de la UCR y Doble Check para verificar informaciones dudosas o falsas en materia de salud.

Tres preguntas para no creer noticias falsas

Cuando se tope una noticia falsa pregúntese: ¿Quién está detrás de la información? ¿Cuáles son las fuentes de información? ¿Qué dicen otros medios al respecto? Este método sencillo fue desarrollado por Civic Online Reasoning, de la Universidad de Stanford. Puede encontrar más información aquí.

Cuando se tope una noticia falsa pregúntese: ¿Quién está detrás de la información? ¿Cuáles son las fuentes de información? ¿Qué dicen otros medios al respecto? Este método sencillo fue desarrollado por Civic Online Reasoning, de la Universidad de Stanford. Puede encontrar más información aquí.

Falso: Monumental no cumplió 90 años; está en sus setentas

Radio Monumental tiene entre 73 y 77 años de existir, según como se mire. Lo cierto es que su edad se aleja de los 90 años que ha divulgado ampliamente la radioemisora en sus celebraciones de aniversario.

Así lo confirman registros de periódico, referencias bibliográficas y el exdueño de la radio, Leonel Pinto Saborío. “Monumental no cumple 90 años. Lo que hicieron ese día (del aniversario) fue el ridículo más espantoso porque ahí no hay historia de nada”, expresó Pinto a Doble Check.

El fundador de la radio fue su padre, Gonzalo Pinto Hernández. Él sí empezó su actividad radiofónica en 1929. Sin embargo, la frecuencia que después usaría Monumental la ocuparon, primeramente, dos emisoras distintas que compartían el mismo sitio en el dial en horarios diferentes durante los años 30: Estación X y Alma Tica. Ambas eran propiedad de Pinto. Un libro de 1936 y un anuncio de periódico de 1937 confirman que esas estaciones estuvieron alojadas en esa frecuencia.

Doble Check encontró, para 1942, el primer registro de lo que sería Monumental: Radio Tibás, ubicada físicamente en el cantón de Tibás. La emisora debió de haber cambiado de nombre a Radio Monumental entre el 1.º de octubre de 1945 y el 14 de agosto de 1946, según registros en los periódicos de entonces.

Monumental tendría unos 77 años si se tomara como punto de partida la aparición de Radio Tibás. Tendría más o menos 73 si se toma como referencia el cambio de nombre.

Gonzalo Pinto Hernández murió en un accidente laboral en 1948. Su hijo Leonel asumió el mando de la emisora y la trasladó a San José alrededor de 1950. En 1974 vendió la empresa. Desde entonces ha pasado por las manos de distintos empresarios o grupos comerciales. La actual dueña es Central de Radios, que pertenece a Grupo Repretel.

Doble Check comunicó sus hallazgos a la radio. El gerente de Central de Radios, Hernán Azofeifa, dijo respetar las discrepancias. Sin embargo comentó que la celebración es un reconocimiento al inicio del negocio radiofónico empezado por Gonzalo Pinto, justo en la frecuencia que luego fue usada por Monumental.

Radio Monumental tiene entre 73 y 77 años de existir, según como se mire. Lo cierto es que su edad se aleja de los 90 años que ha divulgado ampliamente la radioemisora en sus celebraciones de aniversario.

Así lo confirman registros de periódico, referencias bibliográficas y el exdueño de la radio, Leonel Pinto Saborío. “Monumental no cumple 90 años. Lo que hicieron ese día (del aniversario) fue el ridículo más espantoso porque ahí no hay historia de nada”, expresó Pinto a Doble Check.

El fundador de la radio fue su padre, Gonzalo Pinto Hernández. Él sí empezó su actividad radiofónica en 1929. Sin embargo, la frecuencia que después usaría Monumental la ocuparon, primeramente, dos emisoras distintas que compartían el mismo sitio en el dial en horarios diferentes durante los años 30: Estación X y Alma Tica. Ambas eran propiedad de Pinto. Un libro de 1936 y un anuncio de periódico de 1937 confirman que esas estaciones estuvieron alojadas en esa frecuencia.

Doble Check encontró, para 1942, el primer registro de lo que sería Monumental: Radio Tibás, ubicada físicamente en el cantón de Tibás. La emisora debió de haber cambiado de nombre a Radio Monumental entre el 1.º de octubre de 1945 y el 14 de agosto de 1946, según registros en los periódicos de entonces.

Monumental tendría unos 77 años si se tomara como punto de partida la aparición de Radio Tibás. Tendría más o menos 73 si se toma como referencia el cambio de nombre.

Gonzalo Pinto Hernández murió en un accidente laboral en 1949. Su hijo Leonel asumió el mando de la emisora y la trasladó a San José alrededor de 1950. En 1974 vendió la empresa. Desde entonces ha pasado por las manos de distintos empresarios o grupos comerciales. La actual dueña es Central de Radios, que pertenece a Grupo Repretel.

Doble Check comunicó sus hallazgos a la radio. El gerente de Central de Radios, Hernán Azofeifa, dijo respetar las discrepancias. Sin embargo comentó que la celebración es un reconocimiento al inicio del negocio radiofónico empezado por Gonzalo Pinto, justo en la frecuencia que luego fue usada por Monumental.

¿Qué ha dicho Monumental?

Noticias Monumental publicó un reportaje conmemorativo por sus “90 años” el 18 de setiembre. Sobre sus orígenes, únicamente afirmó:

“Radio Monumental se fundó en el año 1929, ubicada en Tibás, por Gonzalo Pinto Hernández. Sin embargo fue su hijo quien trasladó la radio a San José”.

Randall Rivera, director del noticiario, también destacó el aniversario en su programa Matices. “Estamos superfelices de celebrar 90 años al aire de Radio Monumental. Somos el único medio audiovisual en Costa Rica en llegar a 90 años. Somos el único medio en Latinoamérica en hacerlo y somos una de la excepción (sic) en el mundo y por supuesto que estamos superfelices”.

La radioemisora hizo su celebración en el Teatro Nacional el 19 de setiembre. Participaron figuras del deporte, la cultura y la política nacionales, en cuenta el presidente de la República, Carlos Alvarado.

La ubicación del inicio de Radio Monumental en 1929 ha sido un error que se ha repetido en años pasados.

Dudas ante aniversario

La primera refutación sobre la trayectoria de Monumental la hizo el periodista Álvaro Villalobos en su cuenta de Facebook el pasado 20 de setiembre (recogido aquí por el periodista Rodrigo Calvo). Él fue el subdirector de Noticias Monumental en 1994. En aquel año, el periodista hizo una investigación sobre la radio para lo que entonces se celebró como su 50 aniversario.

Villalobos relató que debió empezar de cero, pues entonces no se guardaba ningún registro histórico de la radio. Rastreó material de archivo y se entrevistó con Leonel Pinto. El resultado de la investigación se publicó en un reportaje radial y un suplemento en La Nación.

Portada del suplemento publicado por Radio Monumental el 9 de octubre de 1994 en La Nación.

Doble Check hizo algunas precisiones a esa primera aproximación, según material de archivo, registros internacionales y una nueva entrevista con Pinto. Para ello contó con la colaboración del propio Villalobos y con algunos materiales recopilados por el periodista Jackson Chinchilla.

Lo que se tiene por cierto

Un antiguo catálogo de emisoras de onda corta confirma que, para 1936, la frecuencia 650 kilociclos (kc) pertenecía a la emisora Alma Tica, aunque La Estación X aparece en los 800 kc. Asimismo, un anuncio en el Diario de Costa Rica, del 3 de junio de 1937, ubicaba a ambas estaciones en los 650 kc. No había rastro de Monumental todavía.

(Un kilociclo era el nombre de la unidad de frecuencia que habitualmente se usa en radiodifusión. Actualmente se usa el nombre hercio y sus múltiplos, y corresponde al número en el dial de amplitud modulada).

Aquellas emisoras eran propiedad de Gonzalo Pinto Hernández y no se ubicaban en Tibás, sino en las cercanías de lo que después fue el Hospital Nacional de Niños. Doble Check encontró evidencia de que, a partir de 1940, las estaciones de Pinto aparecían en un anuario internacional bajo las siglas TIGPH, y su potencia se limitaba a 500 y a 1.000 watts.

Gonzalo Pinto Hernández (1895-1949), fundador de Radio Monumental, según apareció en el suplemento «Buena Esa», publicado en La Nación por Radio Monumental en 1994.

En la reseña de Villalobos, de 1994, se afirma que Gonzalo Pinto quiso crear una nueva emisora para competir con la líder de aquel momento: La Voz de la Víctor. Basado en una entrevista con Leonel Pinto, Villalobos refiere que aquella emisora se llamó “TI-BAS”, y que se fundó entre 1944 y 1945.

La precisión de este dato es cuestionable. Doble Check encontró una primera referencia a TIBAS antes de aquellos años: en 1942. Así consta en un anuario internacional de radios. Allí también se refiere que la potencia de transmisión de la emisora era de 8.000 watts.

Villalobos no refiere en su trabajo original la fecha exacta en la que la emisora cambió de nombre. Sí cuenta que fue un argentino de nombre Adolfo “Centellas” Bozán quien sugirió el cambio. Doble Check confirmó esta información con Leonel Pinto, hijo de Gonzalo Pinto.

Programación de Radio Tibás según apareció en La Prensa Libre del 1.º de octubre de 1945. Imagen cortesía de Jackson Chinchilla.

Según un anuncio en La Prensa Libre, todavía la emisora se llamaba Tibás para el 1.º de octubre de 1945. Para el 14 de agosto del año siguiente, un anuncio de Diario de Costa Rica ya la identificaba como Monumental.

Anuncio de Diario de Costa Rica en donde la emisora se identificaba como Monumental para el 14 de agosto de 1946.

En ese anuncio también hay una referencia a Alma Tica, lo cual revela que siguió existiendo después de la creación de Monumental. Sin embargo, entonces se anunciaba en la frecuencia de 605 kc. Es decir, no hubo un cambio de nombre de Alma Tica a «Tibás» y luego a «Monumental». Tibás (luego Monumental) fue un proyecto independiente de su dueño, aunque usó la antigua frecuencia de Alma Tica.

Gonzalo Pinto Hernández murió el 8 de noviembre de 1949 tras un accidente en la planta de transmisión de Radio Para Ti, según la reseña original de Álvaro Villalobos.

Su hijo Leonel asumió la dirección de las radios con menos de 20 años. Él trasladó la radio a San José, a la que se conocería como “la esquina de los grandes acontecimientos”. Aquello debió ocurrir cerca de 1950, según recuerdos del propio Leonel Pinto referidos por Villalobos.

El empresario vendió la emisora en 1974.

Leonel Pinto Saborío (1930-), sentado a la derecha, debió asumir la conducción de lo negocios de su padre antes de cumplir 20 años. Imagen tomada del suplemento «Buena Esa».

Recuerdos del antiguo dueño

Leonel Pinto dice que él era todavía niño cuando recuerda ver a su papá, Gonzalo Pinto, construir el transmisor para Radio Tibás (luego Monumental). Leonel Pinto cumplió 89 años el pasado 28 de setiembre, poco más de una semana después de que Monumental celebrara sus supuestos 90 años. Los números no calzan.

En entrevista con Doble Check, Leonel Pinto se muestra muy orgulloso de su paso por la radio. No oculta su indignación por la celebración reciente por parte de su administración actual.

Pinto opina que, durante su cargo, Monumental y el diario La Nación eran los referentes informativos en el país. Recuerda, por ejemplo, el trabajo pionero del noticiario La palabra de Costa Rica. También se siente muy orgulloso de haber fortalecido una radioemisora que, a su juicio, tenía la mejor programación deportiva. Contaba con voces como Luis Cartín, Juanito Marín y José Luis “El Rápido” Ortiz.

¿Qué dice Monumental?

Doble Check contactó al director de Noticias Monumental, Randall Rivera, para conversar sobre esta verficación. El periodista nos remitió con el gerente general de Central de Radios, Hernán Azofeifa.

El jerarca afirmó que, incluso antes de la actual administración de la radioemisora, se tomaba el 1929 como referencia para el aniversario. Azofeifa señala la creación de Alma Tica como el inicio del negocio radiofónico de Gonzalo Pinto, y remitió una imagen del documento de registro de la emisora en los 666 kc.

Registro de la Radio Alma Tica, formalizada en libro de actas el 19 de agosto de 1931, dos años después de que Gonzalo Pinto empezara a usar la frecuencia. Cortesía de Hernán Azofeifa.

Azofeifa afirmó, vía correo electrónico, que las celebración del nonagésimo aniversario es un reconocimiento al negocio radiofónico fundado por Gonzalo Pinto «y que hoy lo representa Radio Monumental».

El gerente agregó:

«Entendemos y respetamos que existan discrepancias en la interpretación, incluso en la conceptualización de negocio radiofónico, pero lo celebramos porque es una muestra más de nuestro respeto a la libertad de expresión y de la relevancia que la Radio de Costa Rica tiene en este momento histórico en particular».

Los argumentos expresados por Radio Monumental no modifican los hallazgos de Doble Check.

¿Por qué es importante este tema?

El periodista Álvaro Villalobos fue el primero en alertar sobre el error de fijar la edad de la radio en 90 años. El antiguo subdirector de Noticias Monumental sostiene que alargar falsamente la trayectoria de la radio la aleja artificialmente de otras emisoras que también surgieron en aquella época. Por ejemplo, Radio Columbia, Faro del Caribe y Radio Universidad.

Doble Check, por su parte, considera que la corrección del dato es un asunto de interés público. La veracidad es central en el quehacer de un medio de información, incluso en el reporte de datos históricos tan lejanos.

Discordancia final

Leonel Pinto Saborío, hijo de Gonzalo Pinto Hernández, refirió que la emisora cultural Alma Tica siempre se alojó en los 605 kc, no en los 650 que después ocupó Radio Tibás. Sin embargo, registros de los años 30 encontrados por Doble Check sí refieren que Alma Tica se ubicó en los 650 kc.

Anuncio de Alma Tica y Estación X en Diario de Costa Rica, el 3 de junio de 1937.

Sí se encontraron registros de que, después de la creación de Radio Tibás, Alma Tica se trasladó a los 605 kc, como lo evidencia el anuncio de Diario de Costa Rica del 14 de agosto de 1946.