Telenoticias exagera efecto del IVA por atrasos en el pago de electricidad

En resumen: Una nota divulgada por Telenoticias induce a error sobre el pago del Impuesto al Valor Agregado por electricidad.

El pasado jueves, ese medio de comunicación publicó una noticia que tituló como Si usted se atrasa un día en pagar el recibo de la electricidad tendrá que pagar el 13% del IVA. El noticiero se refiere a las tarifas de la Compañía Nacional de Fuerza y Luz (CNFL).

Una llamada más precisa habría sido afirmar que «Sus multas por atraso en el pago de la electricidad deberán pagar el 13% del IVA». Es decir, Telenoticias omitió aclarar en su titular y en los primeros párrafos de la noticia en su sitio web que el monto gravado no es sobre el total de la factura, sino solo por el monto de la multa.

Doble Check confirmó que varios usuarios de redes sociales interpretaron erróneamente que el IVA se cobraría sobre el total de la factura de todas las personas morosas.

La nota que se divulgó en el noticiario, además, tiene tres datos incorrectos.

  1. Es falso que la factura de un hogar que consuma electricidad apenas por encima del consumo exonerado (281 kilovatios hora) aumente más de ₡4.000 «por atrasarse un día». En realidad, la mayor parte del aumento sería justamente por exceder el consumo exonerado. La multa por atraso sería de tan solo ₡860.
  2. Es incorrecto que el castigo por pagos atrasados sea mayor para empresas o industrias. En realidad, las multas son idénticas para todos los tipos de consumidores.
  3. El noticiero cometió errores de cálculo en todos los ejemplos que expuso.

Telenoticias acertó al indicar muy posteriormente que sí hay IVA en el cargo por mora de los hogares cuyo consumo de electricidad está exonerado del tributo (igual o menor a 280 kW-h).

En resumen: Una nota divulgada por Telenoticias induce a error sobre el pago del Impuesto al Valor Agregado por electricidad.

El pasado jueves, ese medio de comunicación publicó una noticia que tituló como Si usted se atrasa un día en pagar el recibo de la electricidad tendrá que pagar el 13% del IVA. El noticiero se refiere a las tarifas de la Compañía Nacional de Fuerza y Luz (CNFL).

Una llamada más precisa habría sido afirmar que «Sus multas por atraso en el pago de la electricidad deberán pagar el 13% del IVA». Es decir, Telenoticias omitió aclarar en su titular y en los primeros párrafos de la noticia en su sitio web que el monto gravado no es sobre el total de la factura, sino solo por el monto de la multa.

Doble Check confirmó que varios usuarios de redes sociales interpretaron erróneamente que el IVA se cobraría sobre el total de la factura de todas las personas morosas.

La nota que se divulgó en el noticiario, además, tiene tres datos incorrectos.

  1. Es falso que la factura de un hogar que consuma electricidad apenas por encima del consumo exonerado (281 kilovatios-hora) aumente más de ₡4.000 «por atrasarse un día». En realidad, la mayor parte del aumento sería justamente por exceder el consumo exonerado. La multa por atraso sería de tan solo ₡860.
  2. Es incorrecto que el castigo por pagos atrasados sea mayor para empresas o industrias. En realidad, las multas son idénticas para todos los tipos de consumidores.
  3. El noticiero cometió errores de cálculo en todos los ejemplos que expuso.

Telenoticias acertó al indicar en su nota que sí se paga IVA en el cargo por mora de los hogares cuyo consumo de electricidad está exonerado del tributo (igual o menor a 280 kW-h).

Cargo por atraso es igual para todos

El pasado jueves, el noticiero Telenoticias afirmó que “si usted se atrasa un día en pagar el recibo de la electricidad tendrá que pagar el 13% del IVA”.

La publicación fue ampliamente compartida en la página de Telenoticias en Facebook. El texto, además, repite el dato falso de que hay diferencias en el cobro entre tipos de consumidores.

El noticiero se basó en las tarifas de la Compañía Nacional de Fuerza y Luz (CNFL) y expuso los recargos por atrasos en tres escenarios: hogares exonerados de IVA, hogares que deben pagar dicho tributo y empresas e industrias.

La periodista de Telenoticias agregó que “en el caso de las empresas, el castigo es mayor” por atrasos en el pago. Eso es falso.

Hay que recordar que el nuevo Impuesto sobre el Valor Agregado (IVA) se aplica con su tasa convencional de 13% al servicio de electricidad, excepto en los hogares que tengan un consumo igual o menor a 280 kilovatios hora (kW-h).

La CNFL respondió a Doble Check que todo abonado que cancela su facturación después de su fecha de vencimiento debe pagar un importe adicional de 3% sobre el monto de la factura por consumo eléctrico. Así lo indica el artículo 47 de la norma técnica regulatoria AR-NT-SUCOM.

Además, a ese cargo por mora también se le calcula un IVA, igualmente de 13%.

Por ejemplo, si un hogar o una empresa superan el límite exonerado de IVA y facturan ₡100.000 por electricidad, se imponen ₡13.000 de IVA sobre dicho consumo.

Además, si el abonado retrasa su pago, el proveedor añadiría un cargo por mora de ₡3.000 (que es el 3% de ₡100.000) y, adicionalmente, a ese recargo se le suman otros ₡390 de IVA (13% sobre los ₡3.000 del cargo por mora). Ese recargo se haría en el recibo del mes siguiente.

Ante una consulta de Doble Check, la CNFL indicó que los porcentajes para el cargo por mora y su respectivo IVA son iguales para todos los consumidores.

“El Ministerio de Hacienda no hace diferencias entre un tipo de cliente a otro. La instrucción es que todo cargo por mora indistintamente del cliente implica el cobro por el IVA respectivo”, aseguró la institución por medio de su área de Comunicación.

Telenoticias infla recargos por mora

Telenoticias difundió incorrectamente que el recibo de electricidad de un hogar no exonerado que consume 281 kilovatios hora (kW-h) “sube ₡4.046 por atrasarse un día” en el pago.

Ese dato es incorrecto porque incluye el IVA sobre el consumo eléctrico se habría pagado de todas maneras, incluso al pagar a tiempo, que sería de ₡3.299 en ese caso.

En el ejemplo que expone el noticiero, la carga por mora (con su IVA respectivo) sería de apenas ₡860. Así, el noticiero exageró el recargo que tendría un consumidor por atrasarse.

La periodista que redactó esa nota informativa, Yessenia Alvarado, negó a Doble Check que ese ejemplo pudiera inducir a error a los televidentes, pues pretendía ilustrarse el caso de un hogar no exonerado que retrasara el pago de su facturación.

¿Qué pasa con los hogares exonerados?

Un hogar que consume 280 kilovatios por hora (kW-h) o menos, estará eximido del IVA. Si ese hogar se atrasara en el pago de su factura seguiría sin pagar IVA por el monto de consumo. Solo pagaría IVA sobre el cargo por mora.

El artículo de Telenoticias acertó en ese detalle, aunque falló en el cálculo de los cargos por mora.

El noticiero presentó el ejemplo de un hogar exonerado de IVA que factura ₡25.285 pero se atrasa en el pago de su recibo. Así, Telenoticias afirmó que el “IVA por morosidad” sería de ₡99, por lo que la facturación final sería de ₡25.384. ¿Qué faltó? Faltó el cargo por mora propiamente, que en ese caso sería de ₡759.

Además, el cargo por mora se incluiría en la facturación del mes posterior al recibo que se pagó tardíamente.

El noticiero repitió esos errores en los tres escenarios que expuso.

La periodista Yessenia Alvarado reconoció que el cargo por mora se omitió en los gráficos pero justificó que, al ser montos pequeños, los totales se mantienen similares.

Nota del editor: Esta información fue actualizada para consignar la expresión correcta de «kilovatios hora» (kW-h) en sustitución de la forma errónea «kilovatios por hora» (kW/h), de su versión anterior.

No hubo ni francotirador ni huída de Carlos Alvarado en ambulancia de Limón

Dos rumores surgieron tras la visita del presidente Carlos Alvarado a Limón el sábado. Primero, estuvo la presencia de un supuesto francotirador durante las protestas contra el gobierno la tarde de ese sábado. Lo segundo fue una alegada huída de Carlos Alvarado en ambulancia para supuestamente evitar el contacto con las personas manifestantes. Ambos rumores […]

Dos rumores surgieron tras la visita del presidente Carlos Alvarado a Limón el sábado.
Primero, estuvo la presencia de un supuesto francotirador durante las protestas contra el gobierno la tarde de ese sábado. Lo segundo fue una alegada huída de Carlos Alvarado en ambulancia para supuestamente evitar el contacto con las personas manifestantes. Ambos rumores son falsos.
Lea los chequeos completos aquí:

Es falso que el presidente salió de Limón escondido en ambulancia

Es falso que el Presidente de la República, Carlos Alvarado, saliera del Consejo de Gobierno que se ofició este sábado en Limón escondido en una ambulancia. También es falso que el Noticiero Univisión y el periodista Jorge Ramos hubieran presentado un reporte al respecto, tal como se difunde en un montaje fotográfico que circula en redes sociales.

La imagen fue compartida en Twitter por el secretario de la Asociación Nacional de Empleados Públicos (ANEP), Albino Vargas. El líder gremial justificó que obtuvo la imagen del perfil de Facebook de Diputado 58, del exdiputado Óscar Campos.

Además, el rumor se propagó desde el perfil de Facebook del medio Televisión y Radio RN cuando el Presidente aún estaba hablando en la sesión del gobierno, tal como se registró en la transmisión en vivo de Trece Costa Rica Televisión.

El Semanario Universidad documentó en video que Carlos Alvarado salió de la Casa de la Cultura de Limón a las 9:50 p. m. por medio de una puerta secundaria, de manera apresurada y sin atender consultas de la prensa.

El registro visual de ese noticiero muestra que el presidente subió a un automóvil particular de color gris oscuro. Lo acompañó la Primera Dama, Claudia Dobles.

Albino Vargas borró la imagen de Twitter y se disculpó públicamente por compartir la información sin verificar, luego de una consulta de Doble Check. El exdiputado Oscar Campos también borró la imagen de Facebook.

Doble Check se comunicó con Marvin Rojas, de Televisión y Radio RN. El periodista se limitó a decir que sus reportes se hicieron mediante una fuente «extraoficial». Omitió informar si verificó esa información y dijo que él se reserva sus fuentes.

En resumen: Es falso que el Presidente de la República, Carlos Alvarado, saliera del Consejo de Gobierno que se ofició este sábado en Limón escondido en una ambulancia. También es falso que el Noticiero Univisión y el periodista Jorge Ramos hubieran presentado un reporte al respecto, tal como se difunde en un montaje fotográfico que circula en redes sociales.

La imagen fue compartida en Twitter por el secretario de la Asociación Nacional de Empleados Públicos (ANEP), Albino Vargas. El líder gremial justificó que obtuvo la imagen del perfil de Facebook de Diputado 58, del exdiputado Óscar Campos.

Además, el rumor se propagó desde el perfil de Facebook del medio Televisión y Radio RN cuando el Presidente aún estaba hablando en la sesión del gobierno, tal como se registró en la transmisión en vivo de Trece Costa Rica Televisión.

El Semanario Universidad documentó en video que Carlos Alvarado salió de la Casa de la Cultura de Limón a las 9:50 p. m. por medio de una puerta secundaria, de manera apresurada y sin atender consultas de la prensa.

El registro visual de ese noticiero muestra que el presidente subió a un automóvil particular de color gris oscuro. Lo acompañó la Primera Dama, Claudia Dobles.

Albino Vargas borró la imagen de Twitter y se disculpó públicamente por compartir la información sin verificar, luego de una consulta de Doble Check. El exdiputado Oscar Campos también borró la imagen de Facebook.

Doble Check se comunicó con Marvin Rojas, de Televisión y Radio RN. El periodista se limitó a decir que sus reportes se hicieron mediante una fuente «extraoficial». Omitió informar si verificó esa información y dijo que él se reserva sus fuentes.

Cadena sin verificación

A las 6:12 p. m. del domingo, Albino Vargas compartió el artículo del Semanario Universidad que mostraba la salida del mandatario en un vehículo gris. Sin embargo, tres horas más tarde, difundió el montaje del falso reporte de Univisión, donde se decía que el Presidente huyó “escondido en una ambulancia”.

Captura de pantalla del perfil del líder sindical, Albino Vargas.

El líder sindical reconoció a Doble Check que, a pesar de haber leído el artículo del Semanario Universidad, compartió sin verificar la imagen falsa sobre el reporte de Univisión. Vargas afirmó que la obtuvo del sitio digital Diputado 58, cuyo administrador es el exdiputado Óscar Campos. “A mí me ofrece mucha credibilidad”, dijo Vargas.

Por su parte, Campos admitió que el montaje que compartió por medio de Diputado 58 lo obtuvo por Whatsapp, pero que no estaba verificado y que debía interpretarse como una “broma”.

El administrador de Diputado 58 justificó que él vio un “reporte” del medio Televisión y Radio RN. Ese medio especuló sobre el retiro de Limón del Presidente por medio de una ambulancia.

Fuera del edificio donde se oficiaba la sesión gubernamental del sábado, decenas de limonenses protestaban en contra de la presencia del gabinete en la provincia y reclamaban su acceso al inmueble desde las 5 p. m. para ser parte del proceso de rendición de cuentas. Además, los manifestantes mostraban su repudio al proyecto de ley 21.426, que busca la reestructuración  de la Administración Portuaria  y de Desarrollo Económico de la Vertiente Atlántica (Japdeva) por medio de cientos de despidos, traslados y jubilaciones tempranas.

Televisión y Radio RN publicó a las 9:32 p. m. de ese día: “Salida de Carlos Alvarado de Limón escondido en una ambulancia según información extra oficial [sic.]”.

Sin embargo, el Consejo de Gobierno continuaba en sesión a esa hora, tal como puede comprobarse en la transmisión en vivo de Trece Costa Rica Televisión. El presidente, Carlos Alvarado, cerró la sesión a las 9:34 p. m.

Esa misma noche, Televisión y Radio RN publicó información sin verificar sobre la presencia de un supuesto «francotirador» en el techo de la Casa de la Cultura de Limón, que también resultó ser falso.

Marvin Rojas, administrador de Televisión y Radio RN, afirmó que su fuente es extraoficial y que no revelaría su identidad. El periodista omitió informar si verificó esa información y declinó contestar más preguntas. Además, ha mantenido las informaciones que han sido refutadas en redes.

Luego de una consulta de Doble Check, Albino Vargas pidió disculpas en Twitter por compartir la imagen falsa sobre el reporte de Noticias Univisión y la salida de Limón del Presidente. La imagen también fue borrada del perfil de Diputado 58.

Es falso que el gobierno colocó francotirador durante protesta en Limón

Es falso que hubiera un «francotirador» del gobierno apostado en el techo de la Casa de la Cultura de Limón durante las protestas ciudadanas de ayer en esa provincia.

Doble Check comprobó que las personas que subieron al techo de ese edificio durante el sábado fueron una cuadrilla de técnicos que intentó reparar el aire acondicionado de dicho edificio, así como un coordinador técnico del Sistema Nacional de Radio y Televisión (Sinart), entidad a cargo de la transmisión televisiva de la actividad.

Varios usuarios de redes sociales divulgaron el rumor del falso francotirador cuando compartieron imágenes en las que se observa la silueta de un hombre en el techo del edificio. Los perfiles de Facebook de Radio Control Music Puerto y Radio y Televisión RN estuvieron entre los principales propaladores de la información falsa.

Es falso que hubiera un «francotirador» del gobierno apostado en el techo de la Casa de la Cultura de Limón durante las protestas ciudadanas de ayer en esa provincia.

Doble Check comprobó que las personas que subieron al techo de ese edificio durante el sábado fueron una cuadrilla de técnicos que intentó reparar el aire acondicionado de dicho edificio, así como un coordinador técnico del Sistema Nacional de Radio y Televisión (Sinart), entidad a cargo de la transmisión televisiva de la actividad.

Varios usuarios de redes sociales divulgaron el rumor del falso francotirador cuando compartieron imágenes en las que se observa la silueta de un hombre en el techo del edificio. Los perfiles de Facebook de Radio Control Music Puerto y Radio y Televisión RN estuvieron entre los principales propaladores de la información falsa.

 

Ayer, el Consejo de Gobierno sesionó a las 6:30 de la tarde en la Casa de la Cultura de Limón. Decenas de manifestantes se habían agrupado en las afueras de la Casa de la Cultura de Limón desde las 5 p. m.

La presencia de hombres en el techo del edificio durante el sábado se debió, en primer lugar, a que una cuadrilla de cuatro personas intentó infructuosamente reparar el sistema de aire acondicionado del lugar antes de que empezara el Consejo de Gobierno. Así lo confirmó Randy Gordon, vicepresidente de la Cámara de Comercio, Industria y Turismo de Limón, que tuvo la iniciativa de la reparación. El representante comunal contó que, días antes, ocurrió un robo de cable que afectó el sistema.

El jerarca de la Dirección de Inteligencia y Seguridad (DIS), Eduardo Trejos, confirmó el dato. También lo hizo la directora de Comunicación de Casa Presidencial, Laura Valenciano.

Valenciano agregó que no fue posible la reparación oportuna del sistema de aire acondicionado, por lo que la sesión del Consejo de Gobierno se realizó solo con la ventilación de abanicos.

Trabajadores intentaron infructuosamente de reparar el sistema de aire acondicionado en la Casa de la Cultura de Limón, desde la mañana del sábado. Imagen facilitada por Casa Presidencial.

Además, este domingo, el medio de comunicación El Guardián CR publicó una nota donde informaba de que la persona fotografiada en la imagen que se difundió falsamente en redes sociales era un técnico del Sistema Nacional de Radio y Televisión (Sinart).

Esa información fue confirmada a Doble Check por José Carlos Chávez, realizador de transmisión del Consejo de Gobierno del sábado, y por Lorna Chacón, presidenta ejecutiva de Sinart. «La silueta corresponde al señor Keylor Madrigal, quien es el coordinador técnico de Trece Costa Rica Televisión», afirmó Chacón.

Chávez explicó que el técnico subió al techo alrededor de las 5:30 p. m. para instalar la antena del transmisor para emitir la señal del enlace televisivo.

Tarde de protestas

El mandatario, Carlos Alvarado, entró en el edificio en medio de una nutrida escolta policial. Los manifestantes principalmente reclamaron por la proyectada reducción en la planilla de Japdeva. El miércoles anterior la Asamblea Legislativa había aprobado, en primer debate, un proyecto en este sentido.

Esta protesta en particular se unió a los gritos de reclamos históricos por la alta inseguridad ciudadana y el desempleo en la provincia.

Nota del editor: Este artículo fue actualizado a las 8 p. m. del domingo 1 de septiembre para agregar las confirmaciones de los funcionarios de Sinart.

Justicia corrige datos enviados a ONU y Doble Check sobre hacinamiento en cárceles

En resumen:

El hacinamiento carcelario sí fue de poco más de 31% en julio del 2018, como lo afirmó el gobierno en el Examen Periódico Universal en mayo pasado. Sin embargo, el gobierno confundió el año cuando dijo que la sobrepoblación en mayo del 2016 era del 48,1%. En realidad el dato corresponde al mayo del 2017.

Los datos provienen del Ministerio de Justicia y Paz. Esta cartera corrigió la información que había suministrado a la Organización de Naciones Unidas (ONU). También corrigió datos actualizados que había dado a Doble Check, los cuales nos indujeron a error en una publicación de junio pasado.

En mayo, el gobierno de Costa Rica afirmó ante la ONU que “la sobrepoblación en mayo del 2016 era del 48.1%, situándose en julio del 2018 en 31.1%” en total.

La vocería del Ministerio de Justicia y Paz —administrador de las cárceles del país— admitió a Doble Check en aquel momento que «no tenía certeza» de la fuente de ese resultado. «Ningún dato calza con los reportes que tenemos a mano», afirmó la representación del ministerio.

Los datos oficiales dispuestos por Justicia en mayo mostraban un panorama de sobrepoblación carcelario superior al que presentó el gobierno ante la ONU. Así se consignó en una verificación publicada por Doble Check y que hemos retirado a la luz de los datos actualizados.

Después de esa publicación, Casa Presidencial y dicha cartera comunicaron que los registros facilitados a Doble Check eran erróneos y que los resultados presentados a la ONU son verdaderos.

Lo cierto es que el Ministerio de Justicia y Paz cometió errores al facilitar sus datos de sobrepoblación en cárceles, tanto a la ONU y a Doble Check.

En primer lugar, el gobierno de Costa Rica confundió la sobrepoblación de mayo del 2016 con el porcentaje de mayo del 2017 en su informe a la ONU por “un error involuntario”. Así, el resultado del gobierno debió medirse entre mayo del 2017 y julio del 2018.

Por otro lado, el Ministerio de Justicia brindó a Doble Check cifras desactualizadas sobre la capacidad de los centros penitenciarios del país durante el 2018. Estos datos provocaron que nuestro chequeo mostrara una tasa de hacinamiento más elevado para ese periodo.

De ese modo, es cierto que la sobrepoblación en centros de adultos estuvo cerca de 30% en julio del 2018 tal como el gobierno anunció en la ONU, según registros actualizados del Ministerio de Justicia.

Aún así, el gobierno costarricense presentó a la ONU el mes con la tasa más elevada de hacinamiento del 2017 y la comparó con el porcentaje mensual más bajo del 2018. Una comparación interanual entre los mismos meses de cada periodo hubiera arrojado un cambio menos favorecedor al publicitado.

En resumen: El hacinamiento carcelario sí fue de poco más de 31% en julio del 2018, como lo afirmó el gobierno en el Examen Periódico Universal en mayo pasado. Sin embargo, el gobierno confundió el año cuando dijo que la sobrepoblación en mayo del 2016 era del 48,1%. En realidad el dato corresponde a mayo del 2017.

Los datos provienen del Ministerio de Justicia y Paz. Esta cartera corrigió la información que había suministrado a la Organización de Naciones Unidas (ONU). También corrigió datos desactualizados que había dado a Doble Check, los cuales nos indujeron a error en una publicación de junio pasado.

En mayo, el gobierno de Costa Rica afirmó ante la ONU que “la sobrepoblación en mayo del 2016 era del 48.1%, situándose en julio del 2018 en 31.1%” en total.

La vocería del Ministerio de Justicia y Paz —administrador de las cárceles del país— admitió a Doble Check en aquel momento que «no tenía certeza» de la fuente de ese resultado. «Ningún dato calza con los reportes que tenemos a mano», afirmó la representación del ministerio.

Los datos oficiales dispuestos por Justicia en mayo mostraban un panorama de sobrepoblación carcelario superior al que presentó el gobierno ante la ONU. Así se consignó en una verificación publicada por Doble Check y que hemos retirado a la luz de los datos actualizados.

Después de esa publicación, Casa Presidencial y dicha cartera comunicaron que los registros facilitados a Doble Check eran erróneos y que los resultados presentados a la ONU son verdaderos.

Lo cierto es que el Poder Ejecutivo cometió errores al facilitar sus datos de sobrepoblación en cárceles, tanto a la ONU y a Doble Check.

En primer lugar, el gobierno de Costa Rica confundió la sobrepoblación de mayo del 2016 con el porcentaje de mayo del 2017 en su informe a la ONU por “un error involuntario”. Así, el resultado del gobierno debió medirse entre mayo del 2017 y julio del 2018.

Por otro lado, el Ministerio de Justicia brindó a Doble Check cifras desactualizadas sobre la capacidad de los centros penitenciarios del país durante el 2018. Estos datos provocaron que nuestro chequeo mostrara una tasa de hacinamiento más elevada para ese periodo.

De ese modo, es cierto que la sobrepoblación en centros de adultos estuvo cerca de 30% en julio del 2018 tal como el gobierno anunció en la ONU, según registros actualizados del Ministerio de Justicia.

Aún así, el gobierno costarricense presentó a la ONU el mes con la tasa más elevada de hacinamiento del 2017 y la comparó con el porcentaje mensual más bajo del 2018. Una comparación interanual entre los mismos meses de cada periodo hubiera arrojado un cambio menos favorecedor al publicitado.

Primera respuesta de Justicia: “Ningún dato calza”

A mediados de mayo, Costa Rica presentó su Examen Periódico Universal (EPU) frente al Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza.

Esa rendición de cuentas estuvo a cargo de la Ministra de Comunicación, Nancy Marín. También contó con la presencia del diputado del Partido Acción Ciudadana (PAC), Enrique Sánchez.

Uno de los resultados que el gobierno de Costa Rica reportó ante la ONU fue una disminución de la sobrepoblación carcelaria entre el 2016 y el 2018:

La sobrepoblación en mayo del 2016 era del 48.1%, situándose en julio del 2018 en 31.1%. La sobrepoblación absoluta en junio del 2016 fue de 3.866 personas, para situarse en julio 2018 en 3.411 personas”.

Ante varias consultas de Doble Check, el Ministerio de Justicia y Paz afirmó en ese momento que «no tiene certeza» de la fuente que empleó el gobierno para su informe ante la ONU. «Ningún dato calza con los reportes que tenemos a mano», dijo a Doble Check la jefa de Prensa de esa institución.

En aquel entonces, Justicia facilitó a Doble Check datos de distintos meses entre el 2016 y el 2019, los cuales mostraban que las tasas de sobrepoblación carcelaria parecían mayores a las que el gobierno comunicó en Suiza. Doble Check publicó una verificación con base en esas cifras el 29 de mayo pasado.

En junio, Casa Presidencial envió una respuesta a Doble Check, donde reafirmaba la veracidad de los datos presentados a la ONU. Este medio solicitó aclaraciones adicionales a Justicia y Paz para revisar la información que había sido solicitada.

Así, fue posible constatar que el área de Comunicación de esa cartera brindó a Doble Check datos desactualizados sobre la capacidad de alojamiento del sistema penitenciario, lo que ocasionó imprecisiones en los resultados que se publicaron.

Hubo “error involuntario” en informe a la ONU

En su respuesta de junio, Casa Presidencial reconoció que “el área técnica que suministró las cifras” cometió un “error involuntario” al decir que la tasa de sobrepoblación fue de 48% en mayo del 2016. En realidad, ese porcentaje era de mayo del 2017, y así consta en los anuarios estadísticos de Justicia y Paz.

Así, el resultado que dio el gobierno a la ONU debe medirse entre mayo del 2017 y julio del 2018.

Justicia dio cifras desactualizadas a Doble Check

El hacinamiento carcelario es un porcentaje basado en la capacidad de alojamiento que tienen las cárceles frente a la población que alberga. Hasta marzo de este año, esa tasa se calculaba únicamente en centros para adultos.

Doble Check solicitó datos al Ministerio de Justicia y Paz sobre capacidad de los centros penales en distintas ocasiones durante el mes de mayo. Esa cartera brindó los cortes de diciembre del 2016 y del 2017; de mayo del 2018; y de enero y mayo del 2019, justificando que eran los registros disponibles.

En ese momento, el área de Prensa de esa institución comunicó que la capacidad del sistema penitenciario en todo el 2018 se mantuvo en el corte del 31 de mayo de ese año: 10.332 espacios. Así, la sobrepoblación carcelaria de adultos se situaba por encima de la tasa de 31% que el gobierno anunció para julio de ese año: los cálculos mostraban que la tasa era de 39% en mayo del 2018 y 49% para diciembre.

Sin embargo, después de la publicación del chequeo, Justicia y Paz señaló que las cifras de capacidad de los centros penales en el 2018 que fueron brindadas a Doble Check estaban desactualizadas.

Esa institución justificó que, en julio del 2018, la capacidad del sistema penitenciario aumentó para albergar 11.387 personas. Ese incremento se debió a la apertura de la Unidad de Atención Integral 20 de Diciembre (640 espacios), el Centro de Atención Integral de Heredia (40 espacios), “más otras mejoras en centros institucionales”, según el ministerio.

La subdirectora de Adaptación Social, Daysi Matamoros, facilitó a Doble Check las cifras de capacidad y población penitenciaria de todos los meses del 2018, que pueden revisarse en este enlace.

Esos registros muestran que, tal como afirmó el gobierno ante la ONU, la tasa de sobrepoblación del sistema carcelario del país estuvo cerca de 30% en julio del 2018, y que aumentó al cierre de ese año hasta llegar a 39% en diciembre.

Desde marzo pasado, el Ministerio de Justicia y Paz modificó el método para calcular la sobrepoblación. Entonces empezó a incluir centros penales juveniles en la estimación del promedio nacional, confirmó la vocería de esa entidad. Dicha inclusión disminuyó automáticamente la sobrepoblación total del país a 29% en mayo del 2019. El motivo de la reducción es que estos son centros con poca población y con excedentes de espacio.

De tal modo, al estimar la sobrepoblación al 1.° de mayo solo con cárceles de adultos, el promedio nacional es de casi 36%.

Por esas razones, la sobrepoblación carcelaria era mayor en el mes en que el gobierno presentó su informe en Suiza.

Meses elegidos dan resultado más favorecedor

Los gráficos muestran que el gobierno costarricense presentó a la ONU una comparación entre el mes con la tasa más elevada de hacinamiento del 2017 y el porcentaje mensual más bajo del 2018, lo cual arroja una disminución de unos 18 puntos porcentuales para ese periodo.

Sin embargo, una comparación interanual entre los mismos meses de cada año hubiera arrojado un cambio menos favorecedor que el publicitado.

Por ejemplo, al tomar la cifra de mayo del 2017 (48%)  frente a la tasa de mayo del 2018 (39%), la disminución hubiera sido de 9 puntos porcentuales.

Del mismo modo, en una comparación entre el mes de cierre de cada año, en diciembre, la diferencia interanual hubiera sido de apenas 5 puntos porcentuales.

¿Por qué se brindaron datos desactualizados?

En una entrevista que concedió el Ministerio de Justicia y Paz a mediados de junio pasado, su encargada de Prensa, Emilia Segura, justificó que esa institución había facilitado a la Cancillería los datos actualizados del 2018 sobre el sistema carcelario, como parte de una rendición de cuentas ante el Subcomité contra la Tortura de la ONU.

Sin embargo, la encargada de Prensa admitió que su departamento “no teníamos conocimiento de que esto [el registro actualizado] se entregó a Cancillería”.

No teníamos conocimiento de que en septiembre del año pasado se había presentado esa documentación a la Cancillería. Nos dimos cuenta cuando estaba publicado [la verificación de Doble Check]”, añadió Segura.

La subdirectora de Adaptación Social, Daysi Matamoros, agregó que esa información no fue brindada a Doble Check “porque no entendimos qué era lo que nos estaba pidiendo”. Las solicitudes de información se hicieron sobre cortes mensuales de capacidad y población del sistema carcelario, pero reafirmó que esos son datos que la institución siempre ha remitido.

Matamoros explicó que, actualmente, Justicia y Paz está revisando la precisión de las metodologías para el conteo de la población penitenciaria y la capacidad real de cada centro.